In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

  • El caminante Alfredo MolanoEl año en Colombia
  • Gabriel Jaime Murillo-Arango (bio)

The Traveler Alfredo Molano: The Year in Colombia

This is the portrait of a traveler who journeyed through forests and mountains, wide rivers, and plains to create a saga of the tribulations of colonized peasants threatened with displacement and violence. This is the portrait of a sociologist with an inimitable style of writing life stories that owes as much to the social sciences as it does to literature. This is the portrait of an intellectual who was the victim of censorship and abuses of power that sent him into exile. This is the portrait of the life of a defender of peace and human rights in Colombia, a country that resists abandoning its endless war.

Sobre la tapa del severo ataúd negro relucía un par de tenis rojos flanqueados por un modesto ramillete de flores, aquel día de su última presencia en la capilla de la Universidad Nacional de Colombia durante su propio funeral, atípico e informal, en este campus que le fuera tan familiar y donde pocos años atrás había sido laureado con el título Doctor Honoris Causa. Al acto asistieron familiares y amigos, estudiantes, profesores e intelectuales, campesinos, gente del común, activistas por la paz, además de la presencia virtual de sus lectores innumerables. Era primero de noviembre, día de los muertos en Colombia.

Fue el adiós definitivo al sociólogo colombiano Alfredo Molano Bravo (1944–2019), quien consagró su existencia a descubrir el rostro verdadero del país profundo que no aparece en las pantallas de las grandes cadenas ni en los medios impresos ni siquiera en los documentos oficiales, salvo en las crónicas de la violencia. Nadie como él ha reflejado en su obra el drama histórico de una Colombia rural azotada por múltiples violencias desde hace por lo menos cincuenta años, a partir del montaje de una polifonía de voces encarnando diferentes personajes que [End Page 36] actúan en escenarios disímiles, incluso si algunos de estos pudieran antojarse inverosímiles, situados más del lado de la ficción que de la cruda realidad. Pero ninguna duda cabe de que son todos lugares, voces, personajes que retratan a millones de campesinos pobres despojados de sus tierras, obligados cada vez a expandir la frontera agrícola de la que se benefician no sus directos cultivadores sino los grandes hacendados, arrastrando consigo los límites inciertos de la guerra y la paz en los territorios.

Escuchando sus historias en las largas noches, el académico hubo de aprender a confrontar consigo mismo a la vez que permitir ser interpelado por el otro, sin eludir el riesgo de hacer tambalear las propias creencias o prejuicios más arraigados. Así toma conciencia de que el acto de escuchar hace posible la igualdad de los interlocutores en el reconocimiento de que se está frente al otro, en el que uno relata sus experiencias de mundo y el otro podrá hacerlas suyas y transmitir a otros que a su vez transmiten a otros más, hasta configurar el torrente de una narración interminable. "Escuchar es una manera olvidada de mirar", escribe desde temprano en el prólogo de su libro inaugural Los años del tropel (11), haciendo eco de la voz antigua testigo que antepone el ojo al oído como el principal órgano fuente del historiador. Una disposición, una actitud intelectual, que se traduce en un criterio epistemológico determinante en el momento de hacer la elección metodológica más adecuada para abordar el trabajo de campo y de escritura, como sostuvo con énfasis en "Mi historia de vida con las historias de vida":

La historia de vida le permite a uno oír. No le permite, le debería permitir o lo debería a uno obligar a oír; es, por lo tanto, un momento de gran creatividad porque está entrando algo nuevo en uno. Si uno lo permite, hay algo nuevo que está entrando y que después debe dársele salida en el momento de elaboración de...

pdf

Additional Information

ISSN
1529-1456
Print ISSN
0162-4962
Pages
pp. 36-42
Launched on MUSE
2020-09-11
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.