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Abstract

The incarceration of leftists in Indonesia under the army-dominated Suharto regime from 1965 to the late 1990s led to advocacy campaigns on their behalf by Amnesty International and the Religious Society of Friends (Quakers). Campaigns such as these included the involvement of members writing letters to political prisoners and gave rise in some instances to long-term epistolary friendships between some prisoners and their international pen pals. Friendships, such as the one between English writer Patricia Cleveland-Peck and a former schoolteacher serving a 15-year sentence, Pudji Aswati, reveal how letter-writing fostered human rights activism, and led to the establishment of a long-term fundraising scheme⎯the Pudji Fund⎯to support former political prisoners in many parts of the world. The deep emotional bonds developed between correspondents over several years led to the formation of strong networks of activism spanning several countries.

Resumé

En Indonésie, sous le régime militaire de Suharto de 1965 à la fin des années 1990, l’incarcération de partisans politiques de tendances gauchistes a conduit Amnesty International et la Société religieuse des Amis (Quakers) à diriger des campagnes de plaidoyer en leur nom. Les membres impliqués dans ces campagnes s’engageaient à écrire des lettres aux prisonniers politiques. Elles ont donné lieu, dans certains cas, à de longues amitiés épistolaires. Celle forgée entre Patricia Cleveland-Peck, une écrivaine anglaise, et Pudji Aswati, une ancienne institutrice purgeant une peine de 15 ans, révèle la manière dont l'échange de lettres a pu favoriser l'activisme en faveur des droits de l'homme. Par ailleurs, cette amitié est à l’origine de la réalisation d'une campagne de financement à long terme, le Fonds Pudji, qui poursuit l’objectif de soutenir les anciens prisonniers politiques établis à travers le monde. Les profonds liens émotionnels qui se sont développés entre les correspondants pendant de nombreuses années ont notamment mené à la formation de forts réseaux d'activisme déployés sur la scène internationale.

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Additional Information

ISSN
1918-6576
Print ISSN
0018-2257
Launched on MUSE
2020-07-09
Open Access
No
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