Abstract

Abstract:

In many respects, the funerary relief of Philonicus and Demetrius (inventory number BM 1954,1214.1) is typical of the monuments erected by Roman freedmen in that it commemorates its subjects via their professional identities as craftsmen. Yet previous studies have thus far been unable to provide a cohesive interpretation of its iconography, thereby limiting the insights that this monument can offer. This article will address this by providing a systematic reinterpretation of the contents of this relief by comparing its imagery with that of archaeological finds and the reliefs of other craftsmen. Much of the confusion surrounding this relief stems from its use of familiar iconographic features in an unfamiliar way, with the layout of its imagery providing a complete narrative of their identity. This reinterpretation reveals Philonicus and Demetrius' shared identities as specialized blacksmiths who were employed by the Roman state as manufacturers of woodworking tools, providing several important insights into the professional lives of such craftsmen within the early empire.

Résumé:

À bien des égards, le relief funéraire de Philonicus et Démétrius (numéro d'inventaire BM 1954,1214.1) est typique des monuments érigés par les affranchis romains du fait qu'il commémore ses sujets par leur identification professionnelle en tant qu'artisan. Cependant, les études précédentes n'ont pas réussi jusqu'à présent à offrir une interprétation cohérente de son iconographie, ce qui limite les informations qu'il est possible d'obtenir de ce monument. Cet article cherche à corriger cette situation au moyen d'une réinterprétation systématique du contenu du relief, en comparant son iconographie aux découvertes archéologiques et aux reliefs d'autres artisans. Une grande partie de la confusion qui entoure ce relief tient au fait qu'il utilise des traits iconographiques familiers d'une façon inhabituelle, avec un agencement des éléments figuratifs présentant un récit complet de leur identité. Cette réinterprétation met ainsi en lumière les identités communes de Philonicus et Démétrius en tant que forgerons spécialisés, engagés par l'état romain pour la production d'outils de menuiserie, ce qui fournit plusieurs informations importantes sur la vie professionnelle de tels artisans au début de l'empire.

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Additional Information

ISSN
1913-5416
Print ISSN
1496-9343
Pages
pp. 227-248
Launched on MUSE
2019-09-07
Open Access
No
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