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Reviewed by:
  • Memory Battles of the Spanish Civil War: History, Fiction, Photography by Sebastiaan Faber
  • Ignasi Gozalo-Salellas
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Spanish Civil War, Transition, History, Memory, Postmemory, Fiction, Disappearance, Photography, Visual Archive, Montage, Mexican Suitcase, Historical Memory Law, Ignasi Gozalo Salellas, Sebastiaan Faber

FABER, SEBASTIAAN. Memory Battles of the Spanish Civil War: History, Fiction, Photography. Vanderbilt UP, 2018. 256 pp.

Memory Battles of the Spanish Civil War: History, Fiction, Photography se suma a la sorprendente nueva ola de libros sobre la memoria del siglo XX en España. Después del auge de literatura académica que la Ley de Memoria Histórica estimuló (2007), y de su consiguiente mengua, los estudios ibéricos en los Estados Unidos hacen nuevas aportaciones a la memoria del siglo XX español —entre otras, Lost in Transition: Constructing Memory in Contemporary Spain, de H. Rosi Song (2016), Ghostly Landscapes: Film, Photography, and the Aesthetics of Haunting in Contemporary Spanish Culture, de Patricia M. Keller (2016) o The Ghost in the Constitution, de Joan Ramon Resina (2017)—. Sin embargo, hay autores que vienen trabajando la cuestión de la memoria no a modo de incursión puntual sino casi como proyecto de compromiso intelectual. Es el caso de Sebastiaan Faber, quien ya ha dedicado a la Guerra Civil y al franquismo varios artículos e inclusive dos libros, uno sobre el exilio (Exile and Cultural Hegemony: Spanish Intellectuals in Mexico, 1939–1975) y otro sobre el hispanismo anglosajón ante la cuestión de la guerra (Anglo-American Hispanists and the Spanish Civil War: Hispanophilia, Commitment, and Discipline).

Este, su último libro, es sin duda un libro valiente, variado aunque no irregular; sencillamente, ambicioso. De la lectura pormenorizada de la obra se constata el vastísimo conocimiento del autor, no solo del periodo sino del campo de estudio en cuestión. La erudición sobre la materia se combina con un impulso narrativo que hace de la lectura un ejercicio gratificante, pero me atrevo a afirmar que el valor diferencial del libro radica en su voluntad de proponer nuevas preguntas en la medida en que se narra e indaga. Mediante el método "historicizing work" (56), [End Page 389] que Faber considera indispensable para una valoración responsable y ponderada de la producción cultural, la obra abandona en gran medida el análisis hermenéutico que había caracterizado la crítica literaria sobre la memoria española. Para ello apunta en varias direcciones y hacia diferentes periodos —no solo la Guerra Civil española sino también el franquismo y la Transición democrática—. Los estudios de la memoria no son la única aproximación epistemológica; si los dos últimos capítulos se centran en el análisis de obras literarias que diluyen los límites de la ficción (Andrés Trapiello, Antonio Muñoz Molina, Javier Cercas y, en menor medida, Javier Marías), el primer capítulo se adentra en el archivo fotográfico producido durante la Guerra Civil.

La parte central del libro —capítulos 2 y 3—aborda la memoria como disciplina en sí. Ya desde "«¿Usted, qué sabe?»:History, Memory, and the Witness", Faber no duda en acusar tanto a la izquierda como a la derecha españolas de los errores de la Transición. El mayor de ellos, negar su relación directa con la Segunda República, la Guerra Civil y el franquismo. Poniendo en diálogo las voces más relevantes sobre el debate de la memoria tanto de la academia española (Santos Juliá, Ángel Viñas, Javier Tusell, Pío Moa, Pablo Sánchez-León, Pedro Ruiz Torres, Reyes Mate) como de la anglosajona (Jo Labanyi, Helen Graham, Resina) y de la latinoamericana (Beatriz Sarlo), se llega al núcleo de la cuestión: las problemáticas barreras entre historia y memoria, entre objetividad y subjetividad, o entre historiografía y testimonio. La detallada disconformidad que Faber evidencia entre las opiniones más autorizadas del hispanismo tal vez sea la prueba de la naturaleza hasta cierto punto estéril de este debate —no tanto por los argumentos expuestos sino por una división irreconciliable entre procedencias y generaciones de...

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Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 389-392
Launched on MUSE
2018-08-07
Open Access
No
Archive Status
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