Abstract

Abstract:

International students can be a source of skilled workers for many industrialized countries with an aging population. However, it is unclear if international students would stay after completing their studies, given booming economies in their home countries. The present paper explores the decision processes international students make when contemplating whether to stay or return home after completing their studies. The paper is based on an autoethnographic account of an international student who studied in Canada, and follows her journey as an international student through to settlement as a self-initiated expatriate. Initially, personal factors (such as family encouragement), public policy, and employer practices “pushed” the student to repatriate back to her country of origin after her studies. However, personal ambitions (such as travel and career development opportunities) and prospects for a better life “pulled” her back to Canada. Personal agency and positive experiences also contributed to her adjustment and success as a self-initiated expatriate. The present paper adds to existing literature on the “push” and “pull” dynamic of international student retention in the host country. It further enhances our understanding of why international students decide to remain in the country following the completion of their studies.

Résumé:

Pour de nombreux pays industrialisés dont la population vieillit, les étudiants internationaux peuvent fournir une source de travailleurs qualifiés. Cependant, compte-tenu de l’essor économique dans leur pays d’origine, il n’est pas toujours évident que les étudiants internationaux restent à l’issue de leurs études. Cet article analyse les processus décisionnels des étudiants internationaux ayant terminé leurs études, lorsqu’ils envisagent soit de rester dans leur pays hôte soit de rentrer chez eux . Cette étude est basée sur un compte-rendu auto-éthnographique d’une étudiante internationale au Canada, et suit son parcours jusqu’à sa décision d’immigrer. Au départ, des facteurs personnels (tel que l’encouragement de sa famille), les politiques publiques, et les pratiques de ses employeurs ont «poussé» l’étudiante à retourner dans son pays d’origine à l’issue de ses études. Cependant, ses ambitions personnelles (telles que les possibilités de voyage et d’avancement professionnel) ainsi que le rêve d’une vie meilleure l’ont “attiré” vers le Canada. L’autonomie et les expériences positives ont également contribuées à son ajustement et à son succès en tant qu’immigrante. Cette étude contribue à la littérature existante sur la dynamique des facteurs d’incitation et d’attraction associés à la rétention internationale des étudiants dans le pays hôte. Cela améliore encore notre compréhension de la raison pour laquelle les étudiants internationaux décident de rester dans le pays hôte à l’issue de leurs études.

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Additional Information

ISSN
1913-8253
Print ISSN
0008-3496
Pages
pp. 129-148
Launched on MUSE
2018-03-06
Open Access
No
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