Modernity and the Silencing of Nature in Nineteenth-Century Maps of Bogotá
Abstract

Abstract:

The article explores the environmental content of urban modernity in a nineteenth-century Latin American capital city through a comparative analysis of the cartographic silencing of “nature” in four versions of two urban plans of Bogotá dated 1797, 1853, 1891, and 1896. Following Harley, it reads Cabrer’s, Dussán’s, and Clavijo’s maps as political – albeit also technical – devices whose silences are revealing of a “subconscious mentalité” about urban modernity and its relation to nature. Following Colombian urban ecologists and Bogotá recent city planners, it understands “nature” as a network of ecosystemic relations (Ecological Main Structure, EMS) whose original cornerstones are the Eastern Mountain Ridges (Cerros Orientales), the savanna (Sabana), and the hydrologic systems of rivers and wetlands. The cartographic analysis tackles the shifting representation of these components through time. The article relates that the graphic reduction of wetlands, the loss of visual importance of the Cerros Orientales, and the literal disappearance of the Sabana from the city maps are cartographic indicators of the process of building a “modern” city as something divorced from its ecological structure. Silencing nature became a noisy weapon to domesticate it.

Resumen:

El artículo explora el contenido ambiental de la modernidad urbana en una capital latinoamericana del siglo XIX a través de un análisis comparativo del silenciamiento cartográfico de la “naturaleza” en cuatro versiones de dos planos de Bogotá, con fechas 1797,1853, 1891 y 1896. Siguiendo a Harley, el artículo lee los mapas de Cabrer, Dussán y Clavijo como dispositivos políticos – aunque también técnicos – cuyos silencios revelan una “mentalidad subconsciente” acerca de la modernidad urbana y su relación con la naturaleza. Siguiendo a ecólogos urbanos colombianos y a expertos de planificación urbana en Bogotá, se entiende por “naturaleza” la red de relaciones ecosistémicas (Estructura Ecológica Principal – EMS) cuyos pilares originarios son los Cerros orientales, la Sabana y el sistema hidrológico de ríos y humedales. El análisis cartográfico se ocupa de la cambiante representación de estos componentes en el tiempo. El artículo encuentra que la reducción gráfica de los humedales, la pérdida de importancia visual de los Cerros orientales, y la literal desaparición de la Sabana de los mapas urbanos son indicadores cartográficos del proceso de construcción de la ciudad “moderna” como algo divorciado de su estructura ecológica. Silenciarla fue un arma ruidosa para domesticar la naturaleza.