Abstract

The Masculinization of Births. Overview and Current Knowledge:

The masculinization of births is a recent phenomenon resulting from prenatal sex selection. This paper reviews recent research on imbalances in the sex ratio at birth and the corresponding mechanisms, determinants and future implications. The mechanisms affecting the sex ratio at birth are reviewed, with an emphasis on factors relating to sex discrimination. The figures available provide an overall picture of skewed sex ratios since the 1980s in Asian and eastern European countries. Large differences in the male surplus are also observed across birth orders, region and social group, owing above all to the conjunction of three phenomena: a preference for male children inherited from socio-familial systems, the emergence of assisted reproductive technology enabling prenatal sex selection, and a decrease in fertility that heightens the risk of not having a son. Recent research has analysed the demographic consequences of the masculinization of births on the future composition of the population and explored how social systems may adjust to these imbalances, with political responses to prenatal discrimination still proving relatively ineffective. The article also reviews some of the main future research avenues.

La masculinisation des naissances. État des lieux et des connaissances:

La masculinisation des naissances est un phénomène récent lié à la sélection prénatale en fonction du sexe. Cet article fait le point sur l’état de la recherche récente à propos des déséquilibres de sexe à la naissance, ses mécanismes, ses déterminants et ses implications à venir. Les mécanismes qui affectent le rapport de masculinité à la naissance sont présentés en soulignant les facteurs liés à la discrimination sexuelle. Les chiffres disponibles fournissent un tableau des déséquilibres à la naissance depuis les années 1980 dans différents pays d’Asie et d’Europe orientale. On observe également de grandes disparités dans la masculinité des naissances entre rangs de naissance, régions et groupes sociaux, qui s’expliquent avant tout par la conjonction de trois phénomènes : la préférence pour les enfants de sexe masculin héritée des systèmes socio-familiaux, l’émergence de technologies reproductives permettant la sélection prénatale, et la baisse de la fécondité qui accentue les risques de progéniture sans garçon. Les travaux récents analysent également les conséquences démographiques de cette masculinisation des naissances sur la composition future de la population des pays concernés et explorent l’ajustement potentiel des systèmes sociaux à ces déséquilibres, alors que les réponses politiques à la discrimination prénatale semblent assez peu efficaces. Quelques-unes des principales pistes de recherche à venir sont examinées.

La masculinización de los nacimientos. Situación actual y conocimientos:

La creciente proporción de masculinidad al nacimiento es un fenómeno reciente ligado a la selección prenatal en función del sexo. Este artículo expone el estado actual de la investigación sobre los desequilibrios de sexo al nacimiento, sus mecanismos, determinantes y consecuencias futuras. Los mecanismos que afectan la proporción de masculinidad al nacimiento son presentados insistiendo en los factores ligados a la discriminación sexual. Las cifras disponibles ofrecen un panorama de los desequilibrios de sexo al nacimiento, desde los años ochenta y en diferentes países de Asia y de Europa oriental. También se observan grandes disparidades en la masculinidad de los nacimientos según el rango, entre las regiones y los grupos sociales, que se explican principalmente por la conjunción de tres fenómenos: la preferencia por los niños de sexo masculino, heredada de los sistemas sociofamiliares, la emergencia de tecnologías reproductivas que permiten la selección prenatal y, en fin, la baja de la fecundidad que acentúa el riesgo de una ausencia de progenitura masculina. Las investigaciones recientes analizan igualmente las consecuencias demográficas de esta masculinización de los nacimientos sobre la composición futura de la población y exploran la adaptación potencial de los sistemas sociales a estos desequilibrios, ya que las respuestas políticas a la discriminación prenatal parecen todavía poco eficaces. Algunas de las pistas de investigación importantes son examinadas.

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Additional Information

ISSN
1958-9190
Print ISSN
1634-2941
Pages
pp. 185-242
Launched on MUSE
2015-09-23
Open Access
No
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