Abstract

Occupational prestige is a measure used in sociology of occupations to establish the social status of a job as a hierarchized continuum. The measure can be defined according to income, level of supervision, independence, and competence. Based on interviews with violators committed to imprisonment (n = 133), this study assesses the applicability of the notion of prestige to illicit occupations. Results show that the domains of activities associated with illicit occupations are not consistent regarding prestige, contrary to licit occupations. Some of the characteristics that define the prestige of licit occupations, such as income and competence, contribute to define the prestige of illicit ones as well. The criminal milieu reveals specific characteristics, among which is the difficulty to obtain occupational stability. Studying criminality with the same notions we use for the population at large allows us to compare both environments to understand their components and differences. And understanding social desirability within the criminal milieu would allow for a better understanding of the permutations in an offender’s career, that is, what motivates a delinquent to go back and forth between criminal and conventional occupations.

Abstract

Le prestige occupationnel est une mesure utilisée en sociologie des professions pour déterminer le statut social d’un emploi sous la forme d’un continuum hiérarchisé. Cette mesure peut être définie selon : le revenu, le niveau de supervision, l’autonomie et les compétences. En se basant sur des entrevues auprès de délinquants incarcérés (n = 133), cette étude évalue si cette notion de prestige s’applique aux occupations illicites. Les résultats suggèrent que, contrairement aux occupations licites, les domaines d’activité des occupations illicites ne présentent pas d’homogénéité en ce qui concerne le prestige. Certaines caractéristiques définissant le prestige des occupations licites, comme le revenu et la compétence, contribuent aussi à définir le prestige des occupations illicites. Le milieu criminel présente des caractéristiques particulières, notamment la difficulté d’atteindre une stabilité occupationnelle. En étudiant le crime avec les mêmes concepts que ceux utilisés pour étudier la population générale, il est possible de mieux comparer les deux milieux pour en comprendre les rouages et les distinctions. La compréhension de la désirabilité sociale à l’intérieur du milieu criminel pourrait permettre de mieux comprendre les permutations dans une carrière délinquante, à savoir les allers-retours entre les activités criminelles et un emploi conventionnel.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 1-33
Launched on MUSE
2015-01-09
Open Access
No
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