Abstract

This interdisciplinary essay shows how Canadian scholarship could benefit from a greater understanding of public space on Parliament Hill and the people who organize and use the Parliamentary precinct. It argues that the values and stories Canadians create about the Hill influence key institutional actors who in turn shape events and interactions that unfold every day around the precinct. While space on the Hill is heavily regulated, the precinct acts as a public space because many of the individuals charged with its management perceive and organize it like one, and because Canadians committed to saving abandoned cats, visiting the Peace Tower, or demonstrating for social change use it like one. Nevertheless, interventions by parliamentarians as well as multi-billion-dollar renovations necessitated by the precinct’s crumbling physical infrastructure threaten to reconfigure debates permanently about who can access the Hill.

Abstract

Cet article interdisciplinaire montre comment les universitaires canadiens pourraient bénéficier d’une meilleure compréhension de l’espace public sur la colline du Parlement et des gens qui organisent et utilisent la Cité parlementaire. L’article avance que les valeurs et les histoires créées par les Canadiens à propos de la Colline influent sur les principaux acteurs institutionnels qui façonnent les événements et interactions qui se déroulent quotidiennement dans la Cité. Bien que l’espace sur la Colline soit très réglementé, la Cité est représentée comme un espace public parce que plusieurs individus responsables de sa gestion perçoivent et organisent celle-ci en tant que tel, et parce que les Canadiens qui souhaitent sauver les chats abandonnés, visiter la Tour de la Paix ou organiser des démonstrations pour favoriser le changement social l’utilisent de cette façon. Quoi qu’il en soit, les interventions par les membres du Parlement ainsi que les rénovations de plusieurs milliards de dollars requises par l’infrastructure physique en mauvais état de la Cité risquent de reconfigurer de façon permanente les débats sur l’accès à la Colline.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 169-197
Launched on MUSE
2014-09-03
Open Access
No
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