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Reviewed by:
  • Subversive Seduction: Darwin, Sexual Selection, and the Spanish Novel by Travis Landry
  • Jesús Torrecilla
Landry, Travis. Subversive Seduction: Darwin, Sexual Selection, and the Spanish Novel. Seattle: U of Washington P, 2012. viii + 335 pp.

Rastrear la influencia que ha ejercido un autor en un espacio cultural determinado constituye un importante apartado de los estudios literarios. Subversive [End Page 385] Seduction parecería inscribirse en esa línea, si bien persigue un propósito diferente. El libro realiza una lectura alternativa de diversas novelas realistas españolas a través de las teorías de Charles Darwin, pero también ofrece una interpretación alternativa de las teorías de Darwin a través de la lectura de diversas novelas realistas españolas. De hecho, podría afirmarse que la defensa entusiasta de Darwin, frente a los que lo acusan de haber legitimado con sus investigaciones científicas sobre la evolución posturas antifeministas, constituye el objetivo primordial del estudio. Travis Landry denuncia la reducción simplificadora que se ha realizado de las teorías del científico inglés, asegurando que el núcleo central de su doctrina no se encuentra en On the Origin of Species (1859) sino en The Descent of Man (1871). No se puede aceptar, por tanto, la asociación de Darwin con el determinismo biológico, como pretendía José Ortega y Gasset, ya que si tenemos en cuenta sus teorías sobre la selección sexual, no cabe duda de que su pensamiento es mucho más complejo e indeterminado de lo que generalmente se cree. Según Darwin, existen datos en el mundo animal, tales como la aparición de rasgos puramente ornamentales en los machos, que permiten asignar a las hembras un papel agencial en la evolución. Asimismo, la inversión que se observa en las sociedades modernas de ciertas prácticas propias del mundo animal nos obliga a reconocer que existen aspectos del comportamiento humano que solo pueden explicarse adecuadamente recurriendo a la ambigua noción de cultura. Analizando las tensiones latentes en las teorías sobre la selección sexual, Landry se propone eliminar el estigma que pesa sobre Darwin como legitimador voluntario o involuntario de la sociedad patriarcal. En su opinión, esa interpretación ha falseado el pensamiento de un autor que, en su deseo de comprender la realidad, se debatió en innumerables dudas y contradicciones, pero que con relación a la mujer mantuvo siempre una actitud progresista. De hecho, según Landry, una lectura atenta de su obra contribuye a fortalecer los fundamentos del feminismo, no a desacreditarlos.

Pero una cosa son las teorías de Darwin y otra muy diferente el uso que se hizo de ellas con una agenda determinada. Un ejemplo claro lo tenemos en la España de la segunda mitad del siglo XIX, donde el darwinismo se empleó para atacar los incipientes movimientos feministas que empezaban a surgir en el país y legitimar posturas inmovilistas. Curiosamente, en este aspecto existía una sorprendente unanimidad entre pensadores progresistas y conservadores. Los mismos escritores que recurrían a las teorías de Darwin para defender una visión científica de la realidad y combatir la todopoderosa influencia de la Iglesia católica, se servían tambiénde ellas para, con una actitud retrógrada, defender la inferioridad biológica de la mujer y restringir su acceso a la educación. Lo cual, según Landry, no refleja en modo alguno el pensamiento de Darwin. Pero el empleo de las teorías del científico inglés no implicaba necesariamente que los que lo hacían hubieran leído sus libros. Landry es consciente del problema, por lo que, para justificar su enfoque, recurre [End Page 386] al concepto de transcoding. Del mismo modo que algunos usan las teorías de Karl Marx o Sigmund Freud para comprender mejor el sentido de ciertas obras, aunque se escribieran mucho antes de que esas teorías se formularan, Landry aplicará las teorías de Darwin para iluminar determinados aspectos de la novela española de fines del siglo XIX, independientemente de que sus autores estuvieran o no familiarizados con ellas...

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Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 385-388
Launched on MUSE
2014-07-10
Open Access
No
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