Twenty-five years ago, Goldberg and Mercer argued that differences between Canadian and American cities stemmed from distinct political cultures. Taking an alternative approach, this article surveys the historical development, through a series of critical junctures, of distinct institutional foundations of local government and intergovernmental relations in Canada. These institutional forms—greater reliance on general-purpose local government and more consolidated government in metropolitan areas—were the product of the incremental development of provincial capacities to manage municipal affairs absent in American states and have resulted in the more equitable provision of services and a greater capacity to manage urban economic and environmental change.


Il y a vingt-cinq ans, Goldberg et Mercer ont fait valoir que la différence entre les villes canadiennes et américaines découlait des cultures politiques distinctes. Cet article, qui prend une différente approche, offre un survol du développement historique, à travers une série d’étapes charnières, de fondations institutionnelles distinctes des gouvernements locaux et de relations intergouvernementales au Canada. Ces formes institutionnelles — une plus grande confiance en un gouvernement local polyvalent et un gouvernement plus consolidé dans les régions métropolitaines — furent le produit d’un développement graduel de la capacité des provinces à gérer les affaires municipales, ce qui n’existe pas dans les États américains. Ceci a entraîné une offre de service plus équitable et une plus grande capacité à gérer l’économie urbaine et les changements environnementaux.


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pp. 53-79
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