Abstract

The Sons of England Benevolent Society was founded in Toronto in 1874 as a mutual benefit association catering exclusively to Protestant Englishmen and their male descendants. Using the Sons of England as a case study, this paper attempts to reconcile British ethnic-national fraternalism with recent work exploring the function of voluntary association as a constitutive element of liberalism. While the political positions of British organizations were often contrary to the tenets of liberalism, these associations nonetheless incorporated core liberal principles such as voluntary initiative, self-help, and democracy as organizational objectives. By developing a concept of English brotherhood, adopting an educational and social ethos, and establishing a public identity as a patriotic society, the Sons of England, like other fraternal societies, helped structure a liberal social order. The society functioned in large part as a resource for the development and performance of patriotic masculinity, a gendered civic ideal that featured Anglo-Protestant men as a representative social category in Canada.

Abstract

La Sons of England Benevolent Society, fondée à Toronto en 1874, était une association d’assistance mutuelle destinée exclusivement aux hommes britanniques protestants et à leurs descendants de sexe masculin. Cet article en fait une étude de cas pour tenter de concilier le fraternalisme ethno-national britannique avec de récents travaux explorant la fonction d’association volontaire en tant qu’élément constitutif du libéralisme. Bien que les positions politiques des organisations britanniques fussent souvent contraires aux doctrines du libéralisme, ces associations n’en intégraient pas moins les principes fondamentaux de ce dernier, comme le bénévolat, la débrouillardise et la démocratie, dans leurs objectifs. Le présent article démontre qu’en édifiant le concept de confrérie britannique, en embrassant un éthos éducationnel et social, et en affichant publiquement ses couleurs patriotiques, la Sons of England était, à l’instar d’autres sociétés fraternelles, un maillon de l’ordre social libéral et faisait en grande partie office d’incubateur et de moteur de la masculinité patriotique, un idéal civique, lié au genre, conférant aux hommes anglo-protestants le statut de catégorie sociale représentative au Canada.

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Additional Information

ISSN
1918-6576
Print ISSN
0018-2257
Pages
pp. 25-50
Launched on MUSE
2012-08-01
Open Access
No
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