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Reviewed by:
  • The Twilight of the Avant-Garde. Spanish Poetry 1980-2000
  • Luis Martín-Estudillo
Jonathan Mayhew . The Twilight of the Avant-Garde. Spanish Poetry 1980-2000. Liverpool: Liverpool UP, 2009. 179 pp.

Durante el año 2009 aparecieron dos libros de Jonathan Mayhew: Apocryphal Lorca: Parody, Translation, Kitsch (publicado por University of Chicago Press), y el que centra esta reseña. Tal annus mirabilis del profesor de la Universidad de Kansas lo ha confirmado como uno de los más señeros críticos de la poesía española escrita durante la última centuria. Su obra es idiosincrática y a menudo polémica, pues nunca renuncia a expresarse desde una combativa parcialidad, pero resulta siempre sugestiva, rigurosamente razonada, y certeramente presentada.

The Twilight of the Avant-Garde es una buena muestra de las cualidades del empeño crítico de Mayhew, que atina al combinar un agudo análisis del papel del discurso poético en el entramado intelectual de la actual sociedad española (y estadounidense, como se apunta someramente en el excelente epílogo) con la evaluación estética de una serie de textos claves aunque en ocasiones escasamente conocidos incluso entre lectores habituales de poesía. El libro debería figurar ya en los programas universitarios y bibliografías sobre literatura (y no solo lírica) española contemporánea, y sería deseable que conociera una edición española para hacerlo más accesible a quienes la lectura de textos críticos en inglés sigue sirviendo de excusa para ignorarlos.

El propio autor anticipa las limitaciones del libro en su preámbulo. Únicamente trata poetas de expresión castellana, y el número de escritores cuya obra se analiza en profundidad—apenas media docena—es minúsculo si se tiene en cuenta la envergadura de la producción lírica que se dio en España durante las dos décadas que cubre su trabajo. Mayhew es muy consciente de ello, y no ha pretendido trazar un panorama abarcador de esa poliédrica realidad, sino ponderar un puñado de cuestiones candentes entre la crítica [End Page 429] acercándose a las páginas de unos cuantos poetas; quizás éstas no resulten particularmente representativas de grupos, escuelas, tendencias, recuas o catervas, pero suponen contribuciones intelectual y estéticamente estimulantes por sí mismas. Es posible que el lector eche en falta asimismo cierta cartografía que le permitiera seguir explorando los territorios a los que Mayhew le ha atraído con esta restringida muestra, ante lo cual solo queda esperar que a esta aportación sigan muchas otras.

The Twilight of the Avant-Garde está dividido en tres partes. La primera reúne tres textos previamente publicados que abordan el emplazamiento de la poesía en el ámbito de la cultura española del periodo democrático desde una perspectiva que debe no poco a la sociología de Pierre Bourdieu. Tomados en conjunto, sus tres capítulos ofrecen una crítica coherente de la emergencia y los presupuestos estéticos de la conocida como "poesía de la experiencia," que Mayhew vivisecciona para explicar, ajustadamente en mi opinión, su calificación de la misma como "conservadora." La segunda y tercera partes ofrecen valiosas incursiones en algunas de las variadas alternativas a dicha poesía, que durante la época estudiada se erigió en dominadora del campo asociado a este género en los ámbitos públicos. Nótese que la de la "poesía de la experiencia" se trata de una matizada hegemonía que tiene que ver más con la percepción social del discurso lírico que con la consideración de sus creadores y más atentos lectores, entre los cuales el tan mentado dominio era mucho más discutido. En esas dos secciones, dedicadas respectivamente a la poesía de la "promoción del 50" y a la escrita por algunas mujeres, el estudio de Mayhew ilumina la enorme diversidad del panorama poético español contemporáneo existente más allá de la "poesía de la experiencia." Lo hace asomándose a una serie de autores de enorme talla literaria...

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Additional Information

ISSN
1080-6598
Print ISSN
0026-7910
Pages
pp. 429-431
Launched on MUSE
2011-06-04
Open Access
No
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