Abstract

The Canadian Radio Broadcasting Commission (CRBC), created as Canada’s first public broadcaster in 1932, struggled throughout its short existence to establish its legitimacy and authority as a cultural and social force in a North American environment dominated by entertainment-oriented commercial broadcasting. This study focusses on the views of Hector W. Charlesworth, the chairman of the commission, in order to tease out his vision of the organization’s cultural mission. Charlesworth believed it possible to use a modern medium of mass communication like radio to uplift the life of the nation in the Arnoldian sense. While the CRBC failed institutionally by 1936, Charlesworth was successful enough in defining the national and social goals of public service broadcasting that the project was not abandoned but refined and reorganized under the aegis of a new cultural authority, the Canadian Broadcasting Corporation.

Abstract

Créée en 1932 comme la première station radiophonique publique au Canada, la Canadian Radio Broadcasting Commission (CRBC) s’est battue, au cours de sa courte existence, pour établir sa légitimité et son autorité en tant que force sociale et culturelle dans un milieu nord-américain dominé par la diffusion commerciale axée sur le divertissement. S’appuyant sur les opinions d’Hector W. Charlesworth, président de la Commission, cette étude donne sa vision de la mission culturelle de l’organisation. Elle soutient que Charlesworth croyait qu’il était possible d’utiliser un média de communication de masse moderne comme la radio pour élever la vie de la nation au sens arnoldien du terme (Matthew Arnold, 1822–1888, voulait faire connaître « tout ce qui s’était dit et pensé de mieux dans le monde »). Alors que la CRBC fît faillite en 1936, Charlesworth eût assez de succès en définissant les objectifs « sociaux et nationaux » de la diffusion sociale pour que le projet ne soit pas abandonné mais plutôt amélioré et réorganisé sous l’égide d’une nouvelle autorité culturelle, la Société Radio-Canada (CBC).

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 59-82
Launched on MUSE
2008-05-22
Open Access
No
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