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Mexico Otherwise: Modern Mexico in the Eyes of Foreign Observers University of New Mexico Press, 2005 By Jürgen Buchenau

Para el estudioso interesado en conocer sobre México o para el estudiante con pretensiones de conocer, investigar, estudiar o analizar el país, la antología de Jürgen Buchenau, Mexico Otherwise: Modern Mexico on the Eyes of Foreign Observers, puede ser un buen punto de partida. En esta obra, como el título indica, se ofrecen varios documentos de cómo México ha sido percibido e interpretado a través de su historia. Buchenau nos entrega una antología de textos de los más diversos estratos: turistas, viajeros, críticos, historiadores, soldados, escritores y diplomáticos que han pisado suelo mexicano, así como gente que nunca ha estado físicamente en el país. De esta manera, en esta antología se ofrece una colección de percepciones sobre México que van desde los ensayos de Alexander von Humboldt hasta cartas de turistas y de ciudadanos estadounidenses dirigidas al ex-presidente de México Gustavo Díaz Ordaz.

La obra está estructurada en cuatro secciones, cada una de las secciones representa períodos diferentes en la historia de México. A su vez, las secciones están divididas en capítulos que contienen diversos escritos de las diferentes épocas. La primera sección cubre los últimos años de la Colonia y el México post-independentista, incluyendo el imperio de Maximiliano de Habs-burgo. La segunda parte incluye documentos que discuten sobre un "porfirismo" déspota y su tendencia modernizadora y opresora del pueblo mexicano. La tercera sección trata sobre la etapa violenta de la Revolución Mexicana y la reconstrucción triunfante de un México post-revolucionario. Y, finalmente, la última sección incluye documentos sobre el México próspero y las crisis que siguieron a partir de la década de los 60.

De esta manera, en Mexico Otherwise se presentan una serie de escritos que tratan tanto sobre los momentos gloriosos y prósperos de un pueblo pujante que no se da por vencido, como sobre los momentos de crisis profundas y violentas. Observadores de las invasiones estadounidenses y francesa, de la Revolución mexicana y de la masacre de estudiantes en el 68, de la contrastante situación entre la ciudad y el campo han proyectado imágenes de México al mundo. Igualmente, espectadores de celebraciones patrias y eventos culturales como las fiestas de independencia y las corridas de toros han compartido con el mundo sus experiencias e impresiones. Todos han intentado definir a México desde fuera, ofreciendo, al parecer, una visión totalizadora de la realidad mexicana. Pero no es difícil descubrir que los textos seleccionados en esta antología ofrecen una perspectiva occidental y limitada de lo que es México.

Como un punto de arranque en el campo para estudios mexicanos, esta antología nos brinda una herramienta indispensable para estar al tanto, digamos, de una de las representaciones, [End Page 305] la occidental. A partir de aquí, sería buena idea investigar cómo perciben a México el resto de los países latinoamericanos y el resto de los continentes para tener una imagen más completa de México. Sin embargo, Buchenau ha hecho una gran labor al entregarnos en un solo volumen un considerable número de textos que tienen como tela de fondo la historia y cultura de México y el mexicano en sus varias facetas.

Sergio M. Martínez
Texas State University-San Marcos

Additional Information

ISSN
1934-9009
Print ISSN
1096-2492
Launched on MUSE
2007-05-09
Open Access
No
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