Abstract

After first-time author Nega Mezlekia won the Governor General’s Award for non-fiction with his memoir Notes from the Hyena’s Belly: Memories of My Ethiopian Childhood, Anne Stone, an established Canadian writer, came out in the media with the claim that she had written all but 20 pages of the draft that went to Mezlekia’s publisher. This essay examines the authorship controversy that followed these allegations by teasing out the politics of time and authorship that underlie the controversy and textual level of Mezlekia’s memoir. It shows that the textual and extratextual dimensions of the memoir are loci of isochronic and allochronic forces that co-exist and clash on highly uneven terms in the contact zones of authorship, narrative form, textual narrative, and copyright. While this essay focusses on a specific case, its objective transcends this specificity in that it explores the positive potential of allochronic time as a force that complicates the modern legal and cultural notions of the imprinted author, of the space- and time-independent nature of print, and of an isochronic world in which everything happens at the same universal intervals of time.

Abstract

Après que le nouvel auteur Nega Mezlekia ait gagné le prix du Gouverneur général (études et essais de langue anglaise) avec son roman autobiographique intitulé Dans le ventre d’une hyène – Mon enfance en Éthiopie, Anne Stone – une auteur canadienne reconnue – a annoncé aux médias qu’elle avait écrit toute l’ébauche du livre qui avait été envoyée à l’éditeur de Mezlekia, sauf 20 pages. Le présent article examine la controverse sur la paternité de l’œuvre qui a suivi ces allégations en étudiant les politiques du temps et de la paternité de l’œuvre qui sous-tendent la controverse et le niveau textuel du roman autobiographique de Mezlekia. L’article montre que les dimensions textuelles et extratextuelles du roman sont des loci des forces isochrones et allochrones qui coexistent et entrent en collision sur des modalités très inégales dans les zones de contact de la paternité de l’œuvre, de la forme narrative, du récit textuel et du droit d’auteur. Bien que cet article porte sur un cas particulier, son objectif va au-delà de ce cas particulier car il explore le potentiel positif de l’allochronie en tant que force qui complique les notions légales et culturelles modernes de l’auteur imprimé, de la nature indépendante du temps et de l’espace du texte imprimé, et d’un monde isochrone dans lequel tout arrive dans les mêmes intervalles de temps universels.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 150-171
Launched on MUSE
2009-12-19
Open Access
No
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