Beyond the Crisis: Economic globalization and informal work in urban Argentina
Abstract

During the economic crisis in Argentina that peaked in 2002, rates of informal work rose to levels higher than those at any other time during the previous 60 years. Drawing on interviews with informal workers conducted in 2002, I address the connection of this informal work not only to the crisis conditions in the country at the time, but also to broader shifts in the nature of work in Argentina. In particular, I argue that a lack of availability of formal work, an increase in probationary employment, and an increase in contractual arrangements were all crucial components of the dependence on informal work seen during the crisis of 2002. Making sense of the experience of contemporary informal work in Argentina thus requires an acknowledgement of history of globalization of the Argentine economy, which was brought about in large part through the implementation of neoliberal policies that began in the 1980s and continue today.

Durante la crisis económica en Argentina en el año 2002, la tasa de participación en el trabajo informal creció hasta el punto más alto que en los últimos 60 años. Usando datos de entrevistas realizadas en el 2002, en este artículo analizo la relación entre este trabajo informal y tanto las condiciones de crisis en el país durante este tiempo, como los cambios más amplios en el carácter del trabajo en Argentina. En particular, sostengo que la falta de disponibilidad del trabajo formal, un aumento en los contratos de prueba, y un aumento en la contratación de trabajadores independientes, fueron todos componentes críticos de la dependencia del trabajo informal durante la crisis del 2002. Para entender las experiencias actuales del trabajo informal en Argentina, se necesita un reconocimiento de la historia de la globalización de la economía argentina, que fue facilitado por la implementación de las políticas neoliberales que empezó en los 80 y que continúa hoy en día.