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Conservative Consumerism: Consumer Advocacy in Woman’s Century Magazine During and After World War I
Abstract

Abstract:

Whereas most historical research into Canadian women’s consumer advocacy presents that activism as progressive, many Canadian women have organized as consumers to serve conservative ends. References to consumer issues that appeared in Woman’s Century, the official magazine of the National Council of Women of Canada between 1914 and 1921, reveal that the magazine’s contributors advocated consumer activism to protect their own pocketbooks and to advance the interests of Canadian manufacturing and the federal state. The consumer politics evident in Woman’s Century would suggest that scholars reconsider the political motives of consumer activism. Maternalism influenced many twentieth-century Canadian women’s consumer movements, as it did those articulated in Woman’s Century. Yet, while many leftist and liberal Canadian women become involved in consumer politics to create broader material equality, Woman’s Century’s writers engaged in consumer advocacy to entrench Christian, Anglo-Celtic, and bourgeois national dominance.

Abstract:

Si la plupart des recherches historiques consacrées à l’action militante des Canadiennes dans le domaine de la consommation présentent ce militantisme sous un jour progressiste, de nombreuses Canadiennes se sont pourtant organisées comme consommatrices à des fins conservatrices. Les textes relatifs à la consommation parus entre 1914 et 1921 dans Woman’s Century, le magazine officiel du National Council of Women of Canada, révèlent que c’est afin de protéger leur propre portefeuille, d’une part, et de promouvoir les intérêts des manufacturiers canadiens et ceux de l’État fédéral, d’autre part, que les collaboratrices au magazine préconaient un militantisme sur le plan de la consommation. La politique en matière de consommation manifeste dans Woman’s Century donne à penser que les chercheurs devraient réexaminer les motivations politiques qui sous-tendent le militantisme au chapitre de la consommation. Le maternalisme a influé sur bon nombre de mouvements de consommatrices canadiennes au XXe siècle, comme il l’a fait dans le cas de ceux qui sont exposés clairement dans Woman’s Century. Certes, bien des Canadiennes de gauche ou libérales s’intéressent à la politique en matière de consommation pour accroître l’égalité matérielle, mais les rédactrices de Woman’s Century se sont quant à elles engagées dans la politique relative à la consommation afin de consolider, à la grandeur du pays, une domination chrétienne, anglo-celtique et bourgeoise.



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