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Reviewed by:
  • The League Against Imperialism. Lives and Afterlives dir. by Michele Louro et al.
  • Vincent Bollenot
Michele Louro, Carolien Stolte, Heather Streets-Salter et Sana Tannoury-Karam (dir.), The League Against Imperialism. Lives and Afterlives, Leyde, Leiden University Press, « Global Connections: Routes and Roots », 2020, 412 p.

Du 10 au 14 mai 1927, 174 délégués représentant 134 organisations anticolonialistes venant de 31 régions du monde se réunissent en congrès au palais d'Egmont, à Bruxelles. De ce rassemblement hétérogène de diverses forces politiques critiques de la colonisation naît la Ligue anti-impérialiste (LAI) qui, jusqu'à sa dissolution en 1937, diffuse à travers le monde une opposition radicale à l'impérialisme. The League Against Imperialism. Lives and Afterlives revisite l'histoire de cette institution et de sa portée historique, le tout dans une perspective globale. [End Page 162]

Si l'histoire de la LAI est déjà en partie connue, une monographie explorant ses différents aspects faisait véritablement défaut. Seuls quelques chapitres d'ouvrages portant sur l'histoire de l'anticolonialisme26 ou de l'Internationale communiste (IC)27 en traitaient jusqu'ici. Les questionnements sur la LAI sont pourtant aussi complexes qu'actuels. Quelles étaient ses relations avec l'Internationale communiste ? Une place existait-elle pour l'auto-organisation des populations opprimées par l'impérialisme ?

Les quinze contributions de l'ouvrage, d'une vingtaine de pages chacune, n'apportent pas de réponse unilatérale ou définitive mais des éclairages variés et nuancés dont il est ici impossible de rendre compte de façon exhaustive. Il est néanmoins acté dans l'ensemble des chapitres que la révolution russe en 1917 puis la fondation de l'IC en 1919 créent un contexte favorable à la diffusion de l'anti-impérialisme. Les écrits de Lénine aussi bien que les résolutions adoptées par l'IC, non seulement donnent un cadre théorique pour délégitimer les empires, mais s'efforcent aussi de proposer une organisation pour la pratique anti-impérialiste. Il ne s'agit toutefois pas du seul élément contextuel déterminant. Le principe de la libre détermination des peuples mis en avant par le président états-unien Woodrow Wilson, mais aussi la critique de l'impôt du sang versé par les nations colonisées au service des Alliés lors de la Première Guerre mondiale, sont des facteurs de remise en cause de la colonisation. De la même manière, si des tensions internes au mouvement communiste international ont raison de la LAI en 1937, année également des procès de Moscou, l'avènement du nazisme en Allemagne pousse les cadres de la LAI à déménager leur quartier général de Berlin à Paris, puis à Londres, la fragilisant au moment même où la lutte antifasciste passe au premier plan.

Pour éclairer la question de l'autonomie de la LAI à l'égard de l'IC, qui dépend des contextes spatiaux et temporels, deux contributions peuvent être particulièrement relevées. Premièrement, le chapitre rédigé par Fredrik Petersson revient sur le profil d'un des personnages principaux de la LAI, Willi Münzenberg. Fondée sur la thèse de l'auteur, permise par l'exploration des archives de l'IC à Moscou, cette partie de l'ouvrage est capitale pour comprendre les rapports de la LAI à Moscou. Pacifiste et socialiste installé en Suisse pendant la Première Guerre mondiale, Münzenberg y rencontre Lénine et devient l'un des cadres du mouvement communiste allemand et international. Le militant se forge une solide réputation de propagandiste en fondant l'Internationale Arbeiter-Hilfe (IAH, Secours ouvrier international) pour organiser une solidarité internationale contre la famine en Union soviétique. Par la suite, Münzenberg entretient des relations étroites avec nombre d'animateurs du communisme international, s'impliquant de près ou de loin entre autres dans « Les amis de l'Union soviétique », dans le « Comité syndical international des travailleurs nègres auprès du Profintern », dans la « Ligue de défense de...

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