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Reviewed by:
  • Arise! Global Radicalism in the Era of the Mexican Revolution by Christina Heatherton
  • Romain Robinet
Christina Heatherton, Arise! Global Radicalism in the Era of the Mexican Revolution, Oakland, University of California Press, « American Crossroads », 2022, 305 p.

Et si l'histoire de la Révolution mexicaine devenait véritablement globale ? À défaut d'en offrir un récit exhaustif ou général malgré un titre ambitieux, l'ouvrage de Christina Heatherton nous propose une série d'études de cas, conçues comme autant de contributions à ce que l'autrice appelle une « histoire internationale des convergences des mouvements radicaux durant la Révolution mexicaine ». Écrit par une non-spécialiste de l'histoire mexicaine (Christina Heatherton est en réalité Associate Professor of American Studies and Human Rights), l'ouvrage est déroutant à [End Page 159] plus d'un titre. D'abord, parce que la quasi-totalité des sources primaires et secondaires mobilisées pour cette recherche sont en langue anglaise (et non en castillan), ce qui semble logique étant donné le domaine de compétence de l'autrice. D'autre part, parce que les cas analysés relèvent parfois plus de l'histoire des États-Unis que de celle de son voisin mexicain. Enfin, parce que le registre militant imprègne l'ensemble de l'écriture, sans pour autant détrôner la méthode historique. En ce sens, le livre est triplement original et mérite d'être salué : vouloir aborder un phénomène aussi complexe que la Révolution mexicaine en quasi-profane invite le lectorat historien à s'intéresser réellement à ce moment majeur de « l'âge des extrêmes » (et non à l'exotiser, comme le font nombre de nos collègues) ; les études de cas présentées dessinent une histoire entrelacée de l'Amérique du Nord et de la ressource multifonctionnelle que représenta et continue de représenter la frontière américano-mexicaine ; le ton engagé de l'autrice nous rappelle que la Révolution mexicaine, dans son acception longue (de 1910 au milieu des années 1940), a pu effectivement constituer un espace de « convergences » pour la fabrique concrète de « l'internationalisme » (p. 180). De manière générale, l'ouvrage a les défauts de ses qualités : en spécialiste des États-Unis, l'autrice n'aborde qu'à grands traits les différents moments de la Révolution mexicaine, un processus parfois réifié et dépeint de manière irénique où les acteurs concrets semblent disparaître sous l'aura d'une grande geste populaire. Toutefois, ce même regard nord-américaniste permet d'éclairer des trajectoires spécifiques et notables, « connectant » humainement et matériellement États-Unis et Mexique. Rédigé par une praticienne des American Studies, le livre s'adresse visiblement à un public états-unien et excelle un peu trop, à notre sens, dans l'art de la contextualisation, qui prend régulièrement la forme de très longues digressions : à titre d'exemple, l'arrivée de la diplomate soviétique Alexandra Kollontaï dans le port de Veracruz, en 1926, fournit l'occasion à l'autrice de s'étendre longuement sur l'histoire de la ville depuis l'arrivée de Cortés en 1519 (p. 102-103). Bien entendu, il ne s'agit là que de critiques mineures qui n'enlèvent rien aux principaux apports du livre. Examinons-les à présent.

Dès son introduction, l'ouvrage invite à concevoir l'internationalisme en dehors du cadre de ses grandes organisations (les trois « Internationales » de 1864, 1889 et 1919) et insiste sur les trajectoires de fait pouvant mener à des solidarités concrètes – la proposition est des plus louables. Après un premier chapitre consacré à une contextualisation de l'internationalisme depuis 1848 et jusqu'à la fin du xixe siècle, l'autrice aborde brièvement une première série de parcours se mêlant à l'événement global appelé « Révolution mexicaine ». Ainsi, le deuxième chapitre traite successivement de Shinsei « Paul » Kochi, migrant originaire d'Okinawa qui traversa la frontière mexicano-américaine, de Manabendra Nath Roy, nationaliste indien en lutte contre...

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