Abstract

abstract:

We use a decolonial approach to political economy and a social conceptualization of space to examine how Indigenous cultural understandings and knowledge mediate market rationalities in context. Indigenous Awajún notions of tajimat pujut (life in abundance) and their horticulturalist practices are embedded in a relational ontology that situates humans as part of the ecosystem in the Peruvian Northwest Amazon. As the Awajún are increasingly incorporated into market economies, these notions and practices interact and, at times, converge with the instrumental rationalities of neoliberalism and notions of sustainability and equity that are embedded in local agricultural support programs. We detail these interactions by drawing on ethnography and secondary sources. In the case of the Awajún, we find that Indigenous rationalities are not entirely subsumed by neoliberalization. To the contrary, Awajún values of tajimat pujut and their relationship with the Amazonian territory mediate, transform, and delimit neoliberal governmentality practices. These discourses and relations coexist in tension with an emerging marketization of the Amazon, and are being reworked through contradictions that shape Indigenous productive decisions and impact the sustainability of the forest. Marketization creates opportunities for the native population to obtain income while promoting capital circulation in neighboring markets and amplifying nascent inequalities. Tajimat pujut resonates with discourses and policies relating to pro-poor sustainable local development, producing an Awajún preference for small crop production and aversion to forest depletion, contrary to mestizo preferences for intense monoculture. In this way, neoliberalization is rendered incomplete even as market relations are increasingly incorporated into Awajún economic practices.

resumen:

Usamos una aproximación decolonial con respecto a la economía política y una conceptualización social del espacio para examinar de qué manera conocimientos culturales y saberes indígenas median con las racionalidades del mercado en contexto. Nociones indígenas de los awajún sobre tajimat pujut (vida en abundancia) y sus prácticas de horticultura están integradas en una ontología relacional que sitúa a los humanos como parte del ecosistema en la Amazonía peruana. Dado que los awajún están cada vez más incorporados en economías de mercado, estas nociones y prácticas interactúan y, por momentos, convergen con las racionalidades instrumentales del neoliberalismo y nociones sobre sostenibilidad y equidad que están insertas en programas locales de apoyo a la agricultura. Detallamos estas interacciones en base a etnografía y fuentes secundarias. En el caso de los awajún, encontramos que las racionalidades indígenas no están totalmente absorbidas por la neoliberalización. Por el contrario, valores awajún sobre tajimat pujut y su relación con el territorio amazónico median, transforman y delimitan las prácticas de la gubernamentalidad neoliberal. Estos discursos y relaciones coexisten en tensión con una mercantilización emergente de la Amazonía, siendo transformados a través de contradicciones que influyen en las decisiones productivas de los indígenas e impactan en la sostenibilidad del bosque. Esta mercantilización crea oportunidades para que la población nativa obtenga ingresos, mientras promueve la circulación de capital en los mercados vecinos y se amplifica desigualdades nacientes. Tajimat pujut hace eco a discursos y políticas relacionadas con desarrollo local sostenible en favor de los pobres, generando en los awajún una preferencia por la producción de pequeña agricultura y aversión hacia la erosión del bosque, contrario a las preferencias de mestizos por el monocultivo intenso. De este modo, la neoliberalización se torna incompleta, aún cuando las relaciones de mercado están cada vez más integradas en las prácticas económicas awajún.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 32-60
Launched on MUSE
2022-05-27
Open Access
No
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