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Reviewed by:
  • The Desertmakers: Travel, War, and the State in Latin America by Javier Uriarte
  • Vanesa Miseres
Uriarte, Javier. The Desertmakers: Travel, War, and the State in Latin America. Routledge, 2020. 306 pp. ISBN 978-1138668928.

En el contexto sudamericano en el que se concentra el estudio de Javier Uriarte, los relatos de viajes han sido clave en regiones como la del Río de la Plata para pensar el nacimiento y formación de las literaturas nacionales. Adolfo Prieto (1996) [End Page 154] ubica en los viajeros ingleses la matriz narrativa de la literatura argentina del siglo diecinueve (cuyo impacto podría extenderse inclusive hasta el presente). David Viñas, en su ensayo sobre literatura y política en Argentina (1964), encuentra en el viaje de los criollos hacia Europa un tropo articulador de las diferentes etapas del proyecto letrado. Mary Louise Pratt (1992) reafirma el valor de las narrativas de viaje de los siglos dieciocho y diecinueve para la “reinvención” del continente (término empleado en la segunda parte de su libro), en función de nuevos ejes que reinscriben la mirada imperial sobre América y África en términos científicos y económicos. Estudios más recientes como los de Jens Anderman (2000), Jacinto Fombona (2005), Beatriz Colombi (2005), o Leila Gómez (2009), también se han enfocado en la literatura de viajes y su función fundadora de espacios imaginados, propios o ajenos, para la concreción de proyectos políticos o puramente estéticos en Latinoamérica.

The Desertmakers de Javier Uriarte se ubica en esta misma línea crítica que encuentra en las narrativas viajeras el poder de hacer o fabricar espacios (geográficos y culturales) a través de la escritura. El estudio de Uriarte propone, sin embargo, un acercamiento distintivo: a diferencia de los trabajos anteriores, el autor no se preocupa tanto por señalar el vínculo entre viaje e identidades o narrativas nacionales. A Uriarte le interesa, más bien, detenerse en los conceptos que impulsaron y, al mismo tiempo, cuestionaron en la voz de los viajeros los proyectos de Estadonación en el siglo diecinueve y que están fuertemente atravesados por la experiencia nómada del viaje. Tiempo, espacio, guerra, ruina y desierto son definidos en movimiento, dentro de una serie de textos que interpelan, a su vez, los intereses de un Estado-nación que insiste en delimitar para controlar. Después de sentar en la introducción el acercamiento teórico desde el cual entender los conceptos mencionados, y que incluye la perspectiva marxista sobre el espacio de Henri Lefrebvre y la post-estructuralista de Gilles Deleuze y Félix Guattari sobre los territorios y sus sujetos, The Desertmakers abarca, en sus cuatro capítulos, la región de la Patagonia argentina, el Sertão brasileño, Uruguay y Paraguay a través de los textos de cuatro autores y sus experiencias de viaje en contextos de guerra.

El capítulo 1 se centra en el explorador británico Richard Burton y su Letters from the Battle Fields of Paraguay (1870) durante el final de la Guerra de la Triple Alianza; el capítulo 2, en la novela de William Henry Hudson The Purple Land (1885) y la ficcionalización de un levantamiento contra el Estado uruguayo en la década de 1860. El tercer capítulo incluye varios textos del científico naturalista argentino Francisco Pascasio Moreno sobre la “Campaña del Desierto”. El último analiza Os Sertões del escritor brasileño Euclides da Cunha (1902) sobre la guerra interna en Canudos entre el Estado brasileño y el grupo de insurrectos liderado por Antônio Conselheiro. En cada caso, el análisis se basa en la idea del desierto, tan explotada dentro de la narrativa argentina, pero aquí llevada a otras regiones y fenómenos, para sostener que el desierto—una tierra que se quiere vacía de historia y sujetos para su conquista—es una fabricación, un proceso y un efecto de las numerosas guerras en Sudamérica. Además, propone que la literatura de viajes lo refleja de una forma alternativa, que no siempre responde...

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Additional Information

ISSN
2165-6185
Print ISSN
0018-2206
Pages
pp. 154-156
Launched on MUSE
2021-08-18
Open Access
No
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