Commodity territories bear the marks of contested trajectories of material and discursive elements that legitimize the prevailing mode of production. This paper proposes that the implementation and expansion of the commoditization project led by the salmon industry in Chile over the last forty years has produced different kinds of conflict and particular types of social mobilization. We argue that the salmon project in Chile has created fragmented subjects unable to effectively counteract the territorial transformation. We adopt a long-term perspective, looking at a full cycle of the salmon project in its main territory of operation—the Chiloé Archipelago in southern Chile. We begin by identifying key moments of state intervention (frontier, expansion, crisis) that have driven territorial transformation. We then describe emerging actors and their responses in the form of social conflict and mobilization in order to understand their perceptions of the salmon project. Instances of friction have occurred throughout, during which distributional issues and outcry against the ecological degradation of the shared environment have been critical. However, findings reveal that the fragmentation of social and institutional forces has meant that the grievances raised are not focused on a common goal of transforming the project.


Los territorios commodity contienen huellas de las trayectorias contradictorias de los elementos materiales y discursivos que legitiman el modo de producción imperante. Este artículo propone que la implementación y expansión del proyecto de comoditización territorial liderado por la industria salmonera en Chile durante los últimos cuarenta años, generó diferentes tipos de conflictos y tipos particulares de movilización social. Argumentamos que el proyecto del salmón en Chile produjo sujetos fragmentados incapaces de contrarrestar eficazmente la transformación territorial. Metodológicamente, tomamos una perspectiva de largo plazo revisando un ciclo completo del proyecto del salmón en el Archipiélago de Chiloé, sur de Chile, el principal territorio de su expansión. En primer lugar, identificamos momentos clave de la intervención estatal (frontera, expansión, crisis) que impulsan la transformación territorial. Luego caracterizamos a los actores emergentes y los conflictos sociales y la movilización reaccionando a ellos para entender su percepción del proyecto salmón. Los hallazgos muestran momentos de fricción durante la implementación del proyecto, donde los problemas de distribución y degradación ecológica del medio ambiente aparecen como fundamentales. Sin embargo, las quejas no tienen el objetivo común de transformar este proyecto porque las fuerzas sociales e institucionales están fragmentadas.


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pp. 103-130
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