Abstract

ABSTRACT:

Austin Clarke's extensive body of work introduces characters whose contested subject status and representation serve to critique the ways in which Blackness is figured in Canada. In the short story "The Man," Clarke interrogates the recognition and subject status afforded his protagonist, William Jefferson, by various entities in the course of his rather mundane and unremarkable life. What unfolds is Jefferson'sascension toward a self-possessed and self-actualized subjectivity that is more reflective of the multiple expressions of Black masculinity in Canada. In this story, Clarke offers a vivid portrayal of both the absented and perceived brutish presence of Black masculinity. Despite the attention to reason and the cultivation of his mind, the corporeal in which the subjectivity of Jefferson rests—that is, his racialized, masculine, aging, ailing body—figures prominently. At the seat of contention in this article is how that body is received and regulated by external social forces that maintain rigid hierarchies of race, gender and class that work to exclude, harass and vilify Jefferson, the owner of this body. Clarke's "The Man" thus skillfully and subtly tracks the trajectory of Othering through Jefferson's negotiation of his subject status in Canada, illuminating the arduous task of asserting subjectivity in the process of claiming the nation as home.

RÉSUMÉ:

L'oeuvre considérable d'Austin Clarke contient des personnages dont le statut contesté en tant que sujet et la représentation critiquent la manière dont la nature Noire est représentée au Canada. Dans sa nouvelle « The Man », Clarke interroge la reconnaissance et le statut de son protagoniste, William Jefferson, en tant que sujet par l'entremise de diverses entités tout au long de sa vie banale et ordinaire. Ce qui en découle est l'ascension de Jefferson vers une subjectivité—où il est maître de soi et pleinement réalisé—qui reflète mieux les multiples expressions de la masculinité Noire au Canada. Dans cette nouvelle, Clarke offre une représentation vivide tant de l'absence que de la présence de la masculinité Noire, laquelle est perçue comme étant bestiale. Malgré l'attention que porte Jeffeson sur la raison et la culture de son esprit, le corporel dans lequel sa subjectivité se trouve—c'est-à-dire son corps racialisé, masculin, vieillissant et souffrant—est au premier plan. Au coeur de cet article se trouve la manière dont le corps est reçu et régularisé par des forces sociales externes qui maintiennent des hiérarchies rigides de race, de genre et de classe cherchant à exclure, à harceler et à calomnier Jefferson, le propriétaire de son corps. Ainsi, la nouvelle « The Man » de Clarke suit adroitement et subtilement la trajectoire de « l'Autre » par l'entremise de la négociation de Jefferson de son statut en tant que sujet au Canada, illustrant ainsi la tâche ardue d'affirmer la subjectivité dans le processus de réclamer la nation en tant que foyer.

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Additional Information

ISSN
1916-0194
Print ISSN
1206-0143
Pages
pp. 5-20
Launched on MUSE
2021-06-09
Open Access
No
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