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Reviewed by:
  • Sylvia Wynter: On Being Human As Praxis ed. by Katherine McKittrick
  • Iliaris Alejandra Avilés-Ortiz
Katherine McKittrick (ed.). 2015. Sylvia Wynter: On Being Human As Praxis. Londres/Durham: Duke University Press. 290 pp. ISBN: 978-0-8223-5834-3.

Algunos manuales de medicina definen al ser humano como un ser biológico-psico-social. El enfoque biopsicosocial, que se ha impulsado en las últimas décadas para entender y tratar las afecciones fisiológicas del ser humano de manera holística, contrasta significativamente del modelo tradicional en donde la enfermedad se reduce a mera disfuncionalidad biológica. Este modelo tradicional—que ha prevalecido en la historia de la medicina occidental—concibe al ser humano como mero organismo biológico. El cambio de paradigma, de definición, ha constituido un cambio significativo en el cuidado humano.

Si bien en las ciencias comienza a retarse la definición paradigmática de lo humano, en las humanidades y ciencias sociales la pregunta onto-lógica sobre quiénes y qué somos es uno de los pilares de su quehacer. Aristóteles define al ser humano como animal racional y político; Descartes como máquina dotada de alma; Darwin como ser condicionado por leyes biológicas. Por su parte, la pensadora y escritora jamaiquina, Sylvia Wynter (n. 1928), con su propuesta filosófica nos invita a retar la definición de lo humano que ha prevalecido en el discurso occidental. Según Wynter, esta acaparadora definición ha convertido al hombre blanco, burgués y europeo en la medida de todas las cosas, todos los saberes y quereres. Heredera del pensamiento de Frantz Fanon y Aimé Césaire, la pensadora nos ofrece una nueva definición de lo humano; una definición donde, precisamente, se integra lo biológico (bios) y lo discursivo-narrativo (mythoi) como contrapartida a la sobrerrepresentación del “Hombre” en todos los esquemas de la vida.

En Sylvia Wynter: On Being Human As Praxis, la estudiosa Katherine McKittrick compila diez ensayos que nos sumergen en la vida, obra y pensamiento de Wynter. Pese a que la mayor parte de los ensayos se articulan en torno al texto “1492: A New World View” (1995), la selección no deja de discutir diversos aspectos originales en la obra de la filósofa caribeña, convirtiendo cada texto en una tertulia con autores que van desde W.E.B. DuBois, Edward Said, Jacques Derrida, Michel Foucault, Judith Butler hasta Jimi Hendrix. La obra que fue fraguándose desde el 2006 hasta el 2014 en un triángulo académico transatlántico con vértices [End Page 171] en Canadá, Estados Unidos e Inglaterra, nos ofrece respuestas lúcidas a eventos recientes como la violencia racial —encarnada en el asesinato de George Floyd—, el movimiento #BlackLivesMatter, los rampantes feminicidios, así como a la convivencia social en plena crisis del SARS-Covid 19.

El primer capítulo —a cargo de McKittrick— lleva como título “Yours in the Intellectual Struggle” y sirve para perfilarnos la figura de Wynter como una de las voces de pensamiento anticolonial en la cuenca del Caribe, un pensamiento que nos invita a imaginar lo humano como propuesta emancipatoria y nueva ciencia. En este texto, McKittrick es enfática con la praxis que requiere la consecución y el entendimiento del proyecto de Wynter. Este nuevo pensar sobre lo humano, más que ser una reflexión sobre el calificativo hombre o ser humano, debe ser una reflexión sobre lo que implica el ejecutar la humanidad. Es decir, la autora hace énfasis en que el proyecto que se estará diseccionando a lo largo de los ensayos del libro es un proyecto que no entiende al ser humano como una mera categoría, sino como verbo, praxis. Se trata del hacer humano.

La editora continúa su exposición en un segundo peculiar capítulo (“Unparalleled Catastrophe for Our Species? Or, to Give Humanness a Different Future: Conversations”), donde nos encontramos una transcripción de entrevistas y conversaciones que tuvo McKittrick con Wynter a partir del 2007. Este capítulo es valioso para aquel que desee adentrarse en el pensamiento de la intelectual jamaiquina, ya que...

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Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 171-175
Launched on MUSE
2021-01-08
Open Access
No
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