Abstract

ABSTRACT:

This contribution proposes to understand one specific aspect of the ongoing COVID-19 pandemic from a visual perspective. The ubiquitous non-medical masks expose not only the invisibility of the biological threat but also the fact that the pandemic is at once also a political issue. This essay begins with a brief examination of an enigmatic cover portrait from the 16th century attributed to Ridolfo Ghirlandaio that bears the inscription “sua cuique persona.” The painting, executed at the time when the concept of the person entered juridical vocabulary, brings to the fore the problematic articulation between face, personhood and mask. Its examination sets the stage for a different understanding of the functions of non-medical masks. On one hand, in certain circumstances, instead of negating political participation, masks enable it and make it more visible. On the other hand, they also expose and reconduct fracture lines within society. As shared immunity machines, they both bring us together and set us apart.

RÉSUMÉ:

Cette contribution propose de comprendre un aspect spécifique de la pandémie actuelle de la COVID-19 d’un point de vue visuel. Les masques non médicaux omniprésents exposent non seulement l’invisibilité de la menace biologique, mais aussi le fait que la pandémie est un problème politique. Cet article commence par le bref examen d’un portrait énigmatique datant du XVIe et attribué à Ridolfo Ghirlandaio qui porte l’inscription « sua cuique persona ». Le tableau, peint lorsque le concept de la personne entrait dans le vocabulaire juridique, met de l’avant l’articulation problématique entre le visage, la personne et le masque. Son examen entraîne une compréhension différente des fonctions des masques non médicaux. D’une part, dans certaines circonstances, au lieu de nier la participation politique, les masques la permettent et la rendent plus visible. D’autre part, ils exposent et renouvèlent des lignes de fracture au sein de la société. En tant que machines d’immunité partagée, ils nous rassemblent autant qu’ils nous séparent.

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Additional Information

ISSN
1916-0194
Print ISSN
1206-0143
Pages
pp. 33-41
Launched on MUSE
2020-12-21
Open Access
No
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