Abstract

ABSTRACT:

Masks have become part of the racial identity politics of our pandemic culture. In addition to providing protection from the coronavirus, masks play a symbolic role in pandemic imaginaries by reconstituting pre-existing racial ideologies and formations in new ways that separate good liberal citizens from “folk devils.” While some masked bodies are valorized and heralded as preserving the public good, others are rendered suspect and subject to greater surveillance, regulation, ostracism and exclusion. Rather than serving as a leveling device, the cultural politics of wearing masks exposes the entrenched inequalities that have resurfaced during the pandemic.

RÉSUMÉ:

Les masques font maintenant partie des politiques identitaires raciales de notre culture de pandémie. En plus de protéger contre le coronavirus, les masques jouent un rôle symbolique dans l’imaginaire pandémique en reconstituant des idéologies raciales préexistantes d’une nouvelle manière qui sépare les bons citoyens libéraux des boucs émissaires. Alors que certains corps masqués sont valorisés et loués comme préservant le bien public, d’autres deviennent suspects et sujets à une plus grande surveillance, régulation, exclusion et à un plus grand ostracisme. Au lieu d’être un objet niveleur, les politiques culturelles de porter un masque expose les inégalités établies qui ont refait surface durant la pandémie.

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Additional Information

ISSN
1916-0194
Print ISSN
1206-0143
Pages
pp. 22-32
Launched on MUSE
2020-12-21
Open Access
No
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