Abstract

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This article provides an urban geographic descriptive profile of Asunción, Paraguay, a relatively understudied place in Latin America. Founded nearly 500 years ago as a Spanish settlement, Asunción offers a rich array of urban experiences that are of interest to geographers. The article first situates Asunción within the national context of Paraguay, then traces its urban evolution across six major time periods. Central to the story is Asunción’s changing relationship with the Paraguay River, from its founding as a river port, to the turn away from the river and the rise of suburban growth, and the re-embracing of the river with new waterfront redevelopment projects. The article emphasizes rapid urban changes currently occurring since the post-dictatorship period of democracy and neoliberalism emerged in the late twentieth century. This includes new investments focused on revitalizing the historic urban center, growth in the tourism industry, and major infrastructure and transportation projects. The article concludes with a research agenda proposing directions for future critical and socially engaged research that examines social, economic, and political inequalities and injustices within Asunción.

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Este artículo proporciona un perfil descriptivo geográfico-urbano de Asunción, Paraguay, un lugar relativamente poco estudiado en América Latina. Fundada hace casi 500 años como un asentamiento español, Asunción ofrece una amplia gama de experiencias urbanas que son de interés para los geógrafos. El artículo primero sitúa a Asunción dentro del contexto nacional de Paraguay, luego rastrea su evolución urbana en cinco períodos de tiempo principales. Un aspecto central de la historia es la relación cambiante de Asunción con el río Paraguay, desde su fundación como puerto fluvial, su alejamiento del río y el aumento del crecimiento suburbano, hasta la reincorporación del río con nuevos proyectos de reconstrucción de la costa. El artículo enfatiza los rápidos cambios urbanos que han ocurrido después del período de la post dictadura de democracia y neoliberalismo surgidos a finales del siglo XX. Esto incluye nuevas inversiones enfocadas en revitalizar el centro urbano histórico, el crecimiento de la industria del turismo, y principales proyectos de infraestructura y transporte. El artículo concluye con una agenda de investigación que propone direcciones para futuras investigaciones críticas y socialmente comprometidas que examinen las desigualdades e injusticias sociales, económicas y políticas en Asunción.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 140-169
Launched on MUSE
2020-11-10
Open Access
No
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