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Reviewed by:
  • Improvised Cities: Architecture, Urbanization, and Innovation in Peru by Helen Gyger
  • Sharif S. Kahatt
Helen Gyger
Improvised Cities: Architecture, Urbanization, and Innovation in Peru.
Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2019. xvii+348 pp. Photographs, maps, diagrams, tables, ills., notes, references, index $55.00 cloth (ISBN 978-0-8229-4536-9).

La arquitectura de la vivienda colectiva y popular es quizás el mayor aporte del Perú a la cultura arquitectónica moderna de posguerra. Este libro se ocupa de la vivienda colectiva estatal popular en el Perú, hecha a partir de políticas públicas, iniciativas privadas y esfuerzos de autodeterminación social (muchas veces alegales) que han sido apenas señaladas como autoconstrucción o participación en arquitectura, y que han pasado desapercibidas en la cultura arquitectónica de posguerra, a pesar del gran valor que ofrece su experimentación y aporte a la cultura urbana y arquitectónica. El texto trae al primer plano el trabajo realizado de un “lugar periférico”—Lima, la capital del Perú—al debate de la arquitectura contemporánea, para poner en discusión el valor de una experiencia tan amplia en vivienda popular desarrollada durante más de tres décadas sostenidamente, y que no tiene lugar en la canónica historiografía occidental que se consume en Latinoamérica, y casi todo el mundo, como tampoco —y esto es lo más grave— en la insipiente historiografía de la arquitectura peruana, donde apenas existen algunos estudios hechos por arquitectos sobre el tema de la autoayuda y la construcción asistida.

El libro realiza un gran aporte a la arquitectura peruana, en donde no abundan estudios en relación con sus constricciones urbanas, políticas, sociales, económicas y técnicas, es decir, donde los estudios interdisciplinares son poco comunes para los temas relacionados a la arquitectura, y la construcción del espacio urbano. En relación con otras obras recientes que trabajan la ciudad informal y/o vivienda colectiva estatal como son La Ciudad Ilegal de Julio Calderon (2005), Utopías Construidas de Sharif Kahatt (2015), o la exposición In/Formal (Pabellón de Perú de la Bienal de Venecia, 2014), entre otras, esta se diferencia en poner todo su esfuerzo en los proyectos que se derivan del concepto seminal de la vivienda incremental desarrollado en el Perú desde 1954, mientras que las investigaciones previas mencionadas tocan este tema a manera de contexto temporal o episodio en la narrativa general.

Como ha señalado Gyger en la introducción del texto, Improvised Cities se esfuerza en reconocer que muchos de los actores claves de esta historia no son figuras aisladas sino por el contrario, es un colectivo de personas, [End Page 282] instituciones y oficinas del estado que logran avanzar en las ideas sobre la construcción de vivienda popular y sus espacios urbanos; y a pesar de ello, todos estos quedan normal-mente fuera de la narrativa historiográfica. En ese sentido, el libro logra uno de los objetivos de la investigación de Gyger, “to broaden access to architectural practices that have been on the borderlines of architectural knowledge and that are more complex and multifaceted than a cursory reading of their modest forms and materialities may suggest” (p. xi).

El libro abarca más de tres décadas de trabajo en una crisis permanente de falta de vivienda en varias ciudades del Perú, revelándose de manera exacerbada en Lima, en donde se iniciaron las invasiones en 1946, y se convirtieron en prácticas regulares a partir de la invasión de Ciudad de Dios en 1954, punto de inicio del caso de estudio. Tras una excelente introducción en donde se trabaja los términos y conceptos claves como slum, squatter settlement, informality y development entre otros, se hace un excelente repaso al contexto sociopolítico latinoamericano de urbanización acelerada y de desarrollo alegal, así como también la historia de la autoayuda y autoconstrucción dirigida, enfocándose en el concepto seminal growing-house (wachsende Haus o casa-que-crece), que recorre los cinco continentes a través de distintas estrategias de diseño y construcción, y...

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 282-284
Launched on MUSE
2020-11-10
Open Access
No
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