Abstract

abstract:

While the history of protected areas (PAs) in Latin America has been documented in relation to their overall development, distribution, and contribution over time, limited consideration has been given to the broader social and political context of PA development. Drawing on the concept of territorialization, we investigate the connections between protected area creation and the aspirations of the Chilean state to assert geopolitical sovereignty over remote territories and resources. We focus in particular on the shifting rationalities and practices of state-led territorialization that occurred through the creation and expansion of PAs. Our findings, based primarily on archival and documentary research, suggest that while the prevailing discourses have shifted over time, the fundamental project has remained the same: extending and elaborating state control of territory. Our analysis also reveals that the state was not always hegemonic and controlling. Indeed, the shifting and evolving rationales of the Chilean state point to its lack of capacity at times and a resulting weakness of its territorialization efforts. Currently, the state controls one-fifth of the territory as PAs.

resumen:

La historia de las áreas protegidas (AP) en América Latina se ha documentado en relación con el desarrollo y la distribución general de las AP a lo largo del tiempo y su contribución al objetivo de la protección de los ecosistemas. Escasa atención se ha prestado al contexto social y político del desarrollo de las AP. Basándonos en el concepto de territorialización, exploramos las conexiones entre la creación AP y las aspiraciones del Estado chileno de afirmar la soberanía geopolítica sobre territorios. Nos centramos en particular en las racionalidades y prácticas cambiantes de la territorialización dirigida por el Estado que se produjo a través de la creación y expansión de las AP. Nuestras conclusiones, basadas principalmente en la investigación de archivos y documentos, sugieren que, si bien los discursos imperantes han cambiado con el tiempo, el proyecto fundamental ha seguido siendo el mismo: ampliar y elaborar el control estatal del territorio. Nuestro análisis también revela que el estado no siempre fue hegemónico y con control sobre la expansión y el manejo de las AP. De hecho, las razones cambiantes y evolutivas del Estado chileno llevaron a una limitada capacidad y a la consiguiente debilidad de sus esfuerzos de territorialización. Actualmente el estado controla un quinto del territorio como AP.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 199-234
Launched on MUSE
2020-11-10
Open Access
No
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