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Abstract

At the preliminary hearing in a child murder case in Niagara, Ontario in 1920, a mob set fire to the venue and nearly hanged the defendant. His appeal to the crowd to “be Britishers” with “Canadian” rather than “American values” supposedly spared his life. However, reading the riot based on local historical conditions, and repeated, racialized criticisms of the justice system, provides a more illuminative interpretation of the defendant’s capture and release by the mob. This interpretation⎯which explores systems of justice, vigilantism, and race⎯is developed from new scholarship on vigilantism and lynching that views them transnationally, as expressions of community dissatisfaction with modern justice systems. In this context, racialized perceptions of crime and anxieties about “dangerous foreigners" can be aggravating factors.

Resumé

Lors des audiences préliminaires du procès pour meurtre d’enfant à Niagara, en Ontario, en 1920, une foule en colère mit le feu au tribunal et faillit pendre l’accusé. L’histoire veut que celui-ci ait eu la vie sauve après avoir adjuré les émeutiers d’être « des Britanniques » ayant des « valeurs canadiennes » et non pas « américaines ». Cependant, la lecture de cette émeute à partir des conditions historiques locales et des critiques souvent racialisées du système judiciaire nous permet d’interpréter plus clairement cette situation où la foule s’est emparée de l’accusé avant de le relâcher. Cette interprétation ⎯ qui explore les systèmes de justice, de vindicte populaire et de race ⎯ se fait à partir des nouveaux travaux universitaires sur l’autojustice et le lynchage, qui les considèrent à un niveau transnational, en tant qu’expressions du mécontentement populaire vis-à-vis des systèmes judiciaires modernes. Dans ce contexte, les perceptions racialisées du crime et les inquiétudes suscitées par les « étrangers dangereux » peuvent devenir des facteurs aggravants.

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Additional Information

ISSN
1918-6576
Print ISSN
0018-2257
Launched on MUSE
2020-09-26
Open Access
No
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