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Reviewed by:
  • Caribbean New Orleans: Empire, Race, and the Making of a Slave Society by Cécile Vidal
  • Lilyam Padrón Reyes
Caribbean New Orleans: Empire, Race, and the Making of a Slave Society. By Cécile Vidal. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2019. Pp. 533. $49.95 cloth.

A lo largo de la época moderna el Caribe representó un mundo en miniatura de imperios marítimos en competencia. Si bien desde sus orígenes el dominio hispano colonizaría sus principales territorios, en el acontecer de los siglos XVII–XVIII, no tardarían ingleses, franceses y holandeses en hacerse con el resto de tierras marginales y poco pobladas por los hispanos. De esta forma, se ampliaría su marco geograófico e influencias cosmopolitas, que serviría luego en el transcurso de los acontecimientos no solo como una base comercial trasnacional, sino también, marcaría un espacio clave de la modernidad para las potencias europeas en la gestioón y gobernanza de sus mecanismos de expansioón ultramarina.

Es así, cuando asistimos al conjunto de conflictos, guerras coloniales y pactos que inaugurarían una nueva época donde el Caribe jugaría un rol determinante en el surgimiento de una nueva loógica de gobernanza imperial. Precisamente, en medio de tales perspectivas de investigacioón encontramos la publicacioón de Cécile Vidal. A lo largo de los nueve apartados del texto la autora nos invita a un recorrido historiograófico por las Antillas francesas, y especialmente por el New Orleans del siglo XVIII, como una ciudad portuaria del Caribe de fundacioón tardía. En sus primeros capítulos nos refiere su posicioón dentro del imperio francés y sus estrechas conexiones político-sociales con Saint-Domingue, que vendría a explicarnos coómo la interaccioón de la esclavitud y los perjuicios raciales moldearon profundamente su sociedad desde el principio. De esta forma nos presenta a la Luisiana como un caso de prueba para analizar la expansioón de la esclavitud desde las Antillas hasta el continente circundante a lo largo de los siglos XVII y XVIII, que nos permite reconocer la formacioón histoórica de una sociedad esclavista en estrecha relacioón [End Page 482] con el entramado de una ciudad portuaria. Enmarcada dentro del sistema atlaóntico de plantaciones, su estudio reflexiona sobre la dinaómica social que significaba que su sociedad se radicalizase al término que su sistema racial formase parte indiscutible de su vida cotidiana.

La autora en cuestioón, propone una nueva mirada a la variedad de sociedades esclavistas que se desarrollaron en las Américas, especialmente en los entornos urbanos. Su extenso recorrido historiograófico ofrece una nueva perspectiva en el estudio del sistema esclavista maós allaó de las dinaómicas que explorarían a lo largo de la modernidad americana la compleja interaccioón entre imperios, grupos étnicos y sociedades coloniales. Asimismo, explora los desafíos que ralentizan el desarrollo econoómico de New Orleans, la proximidad de los nativos americanos, la rivalidad imperial y el entorno urbano que plantean un orden social basado en el trabajo esclavo y la jerarquía racial. En sus paóginas encontramos una historia cotidiana de la esclavitud urbana en la capital de Louisiana, que lleva a sus calles, mercados, tabernas, iglesias, hospitales, barracones y hogares, aportando una visioón magistral de los discursos y praócticas raciales de una ciudad en la periferia del Gran Caribe.

Sin duda alguna, la riqueza de fuentes que sustentan los planteamientos de la obra hacen de ella un estudio de obligada consulta para repensar la sociedad esclavista moderna en los centros urbanos y su implicacioón social, cultural y política en sus diferentes contextos atlaónticos. Su riqueza metodoloógica hacen que el libro escape de visiones simplistas y ya conocidas, profundizando en campos que van desde la Historia del Caribe pasando por la historia del suelo de esclavos, acorde a las nuevas tendencias que la historiografía atlaóntica lleva años mostrando en los aómbitos académicos maós allaó de estigmas, temporalidades y categorías.

Lilyam Padrón Reyes
Universidad de Cádiz
Cadiz, Spain...

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Additional Information

ISSN
1533-6247
Print ISSN
0003-1615
Pages
pp. 482-483
Launched on MUSE
2020-09-17
Open Access
No
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