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  • The Andean Wonder Drug: Chinchona Bark and Imperial Science in the Spanish Atlantic, 1630–1800 by Matthew James Crawford
  • Víctor Peralta Ruiz
The Andean Wonder Drug: Chinchona Bark and Imperial Science in the Spanish Atlantic, 1630–1800. By Matthew James Crawford. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2016. Pp. 284. $45.00 cloth.

Esta obra es una novedosa aproximacioón al estudio de la quina o cascarilla, un aórbol medicinal originario de América del Sur, entre los siglos XVII y XVIII. El objetivo principal del autor apunta a desentrañar la historia cultural y global de la cascarilla. Crawford, igualmente, se propone describir el avance del conocimiento científico en el mundo atlaóntico visto a partir del caso español. La obra se concentra en destacar la historia de la produccioón de conocimientos científicos derivados de la apropiacioón de los usos medicinales de la quina por parte de la monarquía hispaónica. Para ello se reconstruye el vínculo entre ciencia e imperio en España y sus dominios americanos durante la Edad Moderna. Este estudio propone que, a priori, no puede calificarse de deficiente la ciencia imperial española frente a coómo avanzaron las ciencias imperiales en Inglaterra o los Países Bajos durante las centurias abordadas en el estudio. Crawford sostiene que la historia de la exportacioón de las cortezas de cascarilla a Madrid desde Loja, provincia adscrita a la Audiencia de Quito en el virreinato de Nueva Granada, debe analizarse como una experiencia científica que produjo resultados epistémicos distintos, no necesariamente retrasados, frente al avance logrado por los imperios inglés o neerlandés.

La obra estaó dividida en dos partes y siete capítulos. En la primera parte, Crawford se concentra en discutir la transformacioón del uso medicinal de la chinchona durante la época prehispaónica en un recurso natural demandado por el imperio español. Es durante la Ilustracioón dieciochesca y de las expediciones científicas, cuando la cascarilla adquirioó para el imperio español un nuevo valor como insumo global botaónico. Al mismo tiempo que el significado de la apropiacioón de la quina se transformoó para la monarquía, cambioó la mentalidad de los botaónicos y farmacéuticos de la Corte y también la de los comerciantes y buroócratas relacionados con su cultivo y [End Page 479] exportacioón. Se produjo así un intercambio global en la cultura epistémica española sobre el uso de la quina a ambos lados del Atlaóntico. Para Crawford resulta importante comprender esta innovacioón del conocimiento científico en los niveles administrativos y científicos del mundo hispaónico. Esta perspectiva de anaólisis le permite comprobar que la cascarilla adquirioó muóltiples y contradictorios significados para los actores involucrados en su cultivo, procesamiento, exportacioón y uso medicinal.

En la segunda parte de la obra, se estudia el conflicto generado en el tardío siglo XVIII entre el propoósito de la Corona de ejercer un mayor control sobre la quina y la ambicioón regionalista de los poderes locales lojanos de preservar el beneficio econoómico corporativo derivado del cultivo de la chinchona, nombre genérico de la quina lojana. Finalmente, Crawford discurre por el papel contradictorio que cumplieron los botaónicos españoles, asociados a la Real Botica en Madrid, que les confirioó el rango de sabios y agentes del imperio en Loja. El autor llega a la conclusioón de que estos personajes, si bien estuvieron convencidos de que ejercían una autoridad en nombre del fomento de la ciencia europea, también comprobaron que ello no les fue suficiente para convencer a los comerciantes, buroócratas e indígenas lojanos de dejarse arrebatar su propio saber sobre la produccioón del aórbol medicinal. En definitiva, este trabajo comprueba que el conocimiento científico español tuvo un innegable componente político y burocraótico y, en consecuencia, su autoridad ademaós de determinarlo el estudio de la naturaleza también estuvo condicionada por el proceso social.

El historiador de la ciencia español Antonio Lafuente introdujo los conceptos de ciencia...

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Additional Information

ISSN
1533-6247
Print ISSN
0003-1615
Pages
pp. 479-480
Launched on MUSE
2020-09-17
Open Access
No
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