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  • The Mexican Mission: Indigenous Reconstruction and Mendicant Enterprise in New Spain, 1521–1600 by Ryan Dominic Crewe
  • Chiara Pagnotta
The Mexican Mission: Indigenous Reconstruction and Mendicant Enterprise in New Spain, 1521–1600. By Ryan Dominic Crewe. Cambridge: University of Cambridge Press, 2019. Pp. 305. $99.99 cloth; $80.00 ebook.

Ryan Dominic Crewe nos ofrece una interesante reflexión acerca del papel político y económico de las doctrinas de los frailes mendicantes en un periodo de la conquista/colonización del territorio de la Nueva España que abarca de 1521 hasta 1590. El libro es un estudio de carácter demográfico, social y político sobre la construcción de los monasterios por parte de las ordenes mendicantes. El autor nos presenta una historia social inédita de la empresa misionera y recupera y actualiza el debate historiográfico [End Page 475] acerca de las doctrinas poniendo énfasis en su papel no tanto en la conquista religiosa, sino más bien en la afirmación de estas doctrinas en cuanto fuerza política de primera importancia, ya que, según el autor, logran contribuir a la consolidación del poder tanto de los nativos como de los colonizadores. En el libro se plantean también las razones sociales por las que los grupos nativos locales participan en la construcción de las doctrinas.

La publicación es el resultado de largas investigaciones realizadas en diversos archivos, ubicados tanto en España como en México y en Estados Unidos; así como del análisis de un conjunto de fuentes primarias que abarcan un material amplísimo.

Tras una introducción general a la obra, el autor se centra en reconstruir el contexto en el que se sitúa la empresa misionera en la Nueva España. En este primer capítulo, se destaca claramente que la religión, en la conquista temprana, actuaba como instrumento de conquista, soberanía y protección hacia la población nativa. De un lado, se examina la Conquista de la Nueva España situándola como la culminación de un proyecto de expansión que abarca la Conquista de Granada y de las Canarias. De otro lado, se remarca cómo los misioneros trataban de proteger a la población nativa en la temprana conquista de la Nueva España, velando para que no se repitiesen los abusos acontecidos en el Caribe.

El segundo capítulo está dedicado a la explicación de la violencia de la Conquista y de las conversiones en masa. Se describen la tentativa y las prácticas iniciales de la elite indígena local de utilizar el bautismo en cuanto instrumento de sobrevivencia y para permanecer en el poder a falta de una conversión real. Por otra parte, se muestra que la religión deviene, tempranamente, un instrumento de protección para la población indígena.

El tercer capítulo aborda la estructura social autóctona anterior a la Conquista y cómo las doctrinas la utilizaron para insertarse en el mundo indígena, primero a través de la utilización de la fuerza, y luego otorgando a las elites locales funciones de gobierno y de administración de los territorios. De otro lado, se destaca la fuerza de actuación de las poblaciones nativas en la utilización de las rivalidades internas entre las órdenes mendicantes para lograr beneficios para ellos mismos.

El cuarto capítulo desvela la fuerza económica que habían logrado alcanzar las doctrinas en la época de la colonización: tras pactar alianzas con los gobernadores locales, incautaban bienes más allá de sus necesidades reales. En las peticiones que las poblaciones nativas presentaban al Virrey, así como en tres encuestas de la Corona, llevadas a cabo por tres Visitadores (inspectores generales), destacan las muchas recuestas por parte de los doctrineros de proveer de alimentos y trabajo, y, en unos cuantos casos, también de tributos, llegando así a controlar la casi totalidad de la economía local a costa del voto de pobreza de las órdenes mendicantes. [End Page 476]

El argumento central del quinto capítulo aborda el establecimiento y la...

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Additional Information

ISSN
1533-6247
Print ISSN
0003-1615
Pages
pp. 475-477
Launched on MUSE
2020-09-17
Open Access
No
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