Abstract

Abstract:

US Army enlistment records do not merely document military service; they can shed light on otherwise obscure aspects of American immigration history. This is especially true in regard to the Canadian-born men who joined the forces of the republic during the Mexican War (1846–48). Newly retrieved data indicates that approximately 1,500 individuals from British North America enlisted—a fairly widespread survival strategy at a time when people from the Canadas and the Atlantic colonies were increasingly seeking opportunities abroad. Enlistment records tell us something of the economic backgrounds of the prospective soldiers and the ways in which the creation of a national market in the United States drew British subjects south of the border. Thus, they provide a valuable glimpse into an oft-overlooked aspect of Canadian and North American history prior to 1849.

Résumé:

Les documents d’enrôlement dans l’armée des États-Unis n’ont pas pour seule utilité de rendre compte des états de service militaire; ils peuvent apporter un certain éclairage sur des aspects par ailleurs obscurs de l’histoire de l’immigration américaine. C’est particulièrement le cas pour les Canadiens de naissance qui se sont enrôlés dans les forces républicaines au cours de la guerre américano-mexicaine (1846–1848). Des données récemment colligées indiquent qu’environ 1 500 ressortissants de l’Amérique du Nord britannique se sont enrôlés — une stratégie de survie assez largement répandue à l’époque où les habitants des Canadas et des colonies atlantiques étaient de plus en plus nombreux à rechercher des débouchés à l’étranger. Les registres d’enrôlement nous renseignent sur les milieux économiques des futurs soldats et révèlent en quoi l’éveil d’un marché national aux États-Unis a attiré les sujets britanniques au sud de la frontière. Ces documents donnent donc un précieux aperçu d’un aspect souvent ignoré de l’histoire canadienne et nord-américaine avant 1849.

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Additional Information

ISSN
1923-5291
Print ISSN
1180-3991
Pages
pp. 27-46
Launched on MUSE
2020-09-17
Open Access
No
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