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  • Lecturas Del Cuerpo. Fisiognomía Y Literatura En La España Áurea by Folke Gernert
  • Gladys Robalino
Gernert, Folke. Lecturas del cuerpo. Fisiognomía y literatura en la España áurea. Ediciones Universidad de Salamanca, 2018. 572 pp. ISBN: 978-84-9012-983-8.

Esta publicación de Gernert es una recolección de múltiples ejemplos de descripciones físicas en la literatura y teatro español de la época medieval y áurea con explicaciones de cómo éstas podrían leerse en clave fisionómica. La mayor contribución de Gernert es establecer los posibles tratados de fisonomía que pudieron influenciar en las creaciones literarias.

La primera de las secciones en el libro provee una extensa reseña histórica del trayecto del estudio de la fisionomía desde sus orígenes. Aunque el enfoque principal es el desarrollo de esta materia en los siglos XV, XVI y XVII en Europa, la autora se remonta desde la obra Physiognomonica atribuida erróneamente a Aristóteles cuya influencia es determinante en publicaciones posteriores. En esta sección se detallan los libros publicados desde la época Medieval al Renacimiento europeo, así como las impresiones y reimpresiones, traducciones, comentarios, crítica, recepción, censura, incluso las bibliotecas privadas en donde se encontraron volúmenes sobre fisionomía, y hasta detalles biográficos de sus autores. Además, la autora muestra la relación que tuvo esta ciencia con otras como la quiromancia y la metoposcopia, al igual que los avatares de la recepción y critica de las publicaciones que a pesar de haber sido leídas—como demuestra con sinnúmero de ejemplos la autora—por reyes, nobles e incluso altos miembros de la iglesia católica, sufrieron censura y prohibiciones debido a su frecuente asociación con las artes ocultas y adivinatorias.

La segunda parte se enfoca en las consideraciones en la literatura medieval y del Siglo de Oro sobre la legitimidad del uso de la fisiognomía, así como la quiromancia, metoposcopia y otras ciencias ocultas. Gernert considera ambos lados del debate, incluyendo desde las condenas a ésta como aquella en El pasajero de Suárez de Figueroa, hasta las defensas de Melchor Jufré Águila en su libro de historia sobre el descubrimiento de Chile.

La tercera parte del libro, y la más amplia, se enfoca en recolectar ejemplos de descripciones físicas en la literatura española que Gernert considera puede ser leídas en clave fisiognómica. En III.1. Gernert recoge aquellas en el Libro del buen amor de Juan Ruiz (1330) donde cubre la descripción de la dama ideal—con un interés especial por el espacio interdental por ser una novedad estética en la literatura, la del arcipreste y la de la serrana Alda. Gernert recurre a los tratados fisionómicos contemporáneos, como Liber phisonomie de Michael Scot, para tratar de revelar detalles alusivos al carácter de los personajes. Gernert pasa a mencionar otros ejemplos de "mujeres barbudas" (261) en la literatura como la Celestina y personajes de creación Cervantina. En todos parece coincidir la asociación entre hirsutismo en la mujer con el oficio de hechicera y la inclinación a la lujuria. En III.2. Gernert pasa a hacer una revisión de personajes femeninos marginales como la Celestina y las pícaras en obras del XVI. De estas obras, Gernert recupera algunas descripciones físicas de los personajes que ella considera que pueden ser leídas en clave fisionómica y referencias a conocimientos herméticos—incluyendo fisionomía—que algunos personajes dicen tener. De la revisión de estos ejemplos, Gernert propone que los autores asumen una [End Page 158] actitud ortodoxa que refleja su "reprobación implícita" (278) de ellas, en línea con el "discurso antisupersticioso contemporáneo" (276). Con esto Gernert justifica la poco frecuente correspondencia entre las descripciones físicas y el carácter de los personajes vistas bajo el lente de los tratados de fisionomía contemporáneos. En la sección III.3 dedicada a la puesta en escena de la quiromancia, fisionomía y otras formas de lectura del cuerpo, Gernert recorre...

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