In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • La historia de los derrotados: Americanización y romanticismo en Puerto Rico, 1898–1917 by Rubén Nazario Velasco
  • Pedro L. San Miguel
Rubén Nazario Velasco. 2018. La historia de los derrotados: Americanización y romanticismo en Puerto Rico, 1898–1917. San Juan, Puerto Rico: Ediciones Laberinto. 295 pp. ISBN 978-1-95041-402-4

Como un axioma, se suele afirmar que la historia la escriben siempre los vencedores. Desde tal óptica, las versiones predominantes acerca del pasado serían meras “historias oficiales”. Tal sería el caso, sobre todo, de las historias nacionales, elaboradas con el fin de expresar en esencia las concepciones del Estado y de los grupos de poder. La “visión de los vencidos” quedaría, pues, silenciada, amordazada o hasta reprimida. De ahí que ciertos intelectuales se dediquen con fervor a desenterrar estas últimas versiones del pasado, impugnando así la “memoria del poder”.

Luciría, pues, que La historia de los derrotados reivindica esas historias silenciadas por el poder. Debido a su subtítulo —Americanización y romanticismo en Puerto Rico, 1898–1917—, se podría inferir que el libro de Rubén Nazario Velasco constituye una puesta en escena de las gestas puertorriqueñas por contrarrestar el dominio estadounidense. Esta (pre)concepción vendría sostenida por los imaginarios dominantes en los países latinoamericanos y caribeños acerca de la historia de Puerto Rico, según los cuales la sociedad puertorriqueña ha padecido un implacable sistema colonial que habría inducido una transculturación y una perversión de su “ser”. Puerto Rico sería, según la metáfora del poeta Luis Llorens Torres —uno de los progenitores de esta especie —, el “patito feo” de América Latina. Son estos algunos de los lugares comunes y hasta de los estereotipos en torno a los cuales se ha imaginado la historia de esta isla caribeña.

Mas resulta, según Nazario Velasco, que en Puerto Rico el relato histórico predominante —al menos entre sus sectores intelectuales— no es el elaborado por el poder colonial estadounidense, sino el fabricado por aquellos letrados que, durante las primeras décadas del siglo XX, transitaron de un espíritu liberal, ilustrado y de aspiraciones civilizadoras —rasgos prevalecientes entre la intelectualidad puertorriqueña del siglo XIX— a una sensibilidad “romántica”, anclada en nociones identitarias volcadas al pasado, no al futuro. Así que el libro de Nazario Velasco, [End Page 197] mediante una rigurosa labor de investigación, rastrea los orígenes de eso que denomina “la historia de los derrotados”; es decir, de esa discursiva que interpretó el 1898 y sus secuelas en Puerto Rico como una “derrotada”. En esta narración, la sociedad puertorriqueña fue figurada como víctima. Los genitores de tal concepción —poetas, ensayistas, periodistas y políticos— reivindicaron el pasado español, erigiendo una imagen rosada del mismo, y además recurrieron a la búsqueda de raíces telúricas, por lo que en sus versos, sus ensayos y sus alocuciones cantaron loas al paisaje, elaboraron diatribas contra la venta de la tierra a los extranjeros —aunque entre ellos hubo eficientes abogados de corporaciones azucareras americanas—, y erigieron al jíbaro, al campesino —especialmente al campesino blanco—, como la más profunda raíz nacional.

Paradójicamente, tal narrativa sobre el pasado y la sociedad —que Nazario Velasco cataloga como “romántica”— fue ajena a la intelectualidad puertorriqueña del siglo XIX, la que mayormente percibió a España como un país rezagado que impedía la modernización de Puerto Rico. Esos letrados, asimismo, estaban lejos de idealizar al campesinado y al mundo rural, conceptuados por ellos como el locus de la barbarie isleña. Por tanto, pensaban que los jíbaros debían ser regulados, morigerados y civilizados: no constituían una esencia étnica o nacional que hubiese que preservar o recuperar. Al contrario: era parte de lo que había que transformar de modo que Puerto Rico pudiese convertirse en un país moderno. Para los intelectuales puertorriqueños decimonónicos, la nación se encontraba en el futuro, en el proyecto civilizador, no en la búsqueda de un...

pdf

Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 197-200
Launched on MUSE
2020-08-31
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.