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Reviewed by:
  • Coconuts and Collards: Recipes and Stories from Puerto Rico to the Deep South by Von Díaz
  • Cruz M. Ortiz Cuadra
Von Díaz. 2018. Coconuts and Collards: Recipes and Stories from Puerto Rico to the Deep South. Gainesville, FL: University Press of Florida, 163 pp. ISBN 978-0813056654

En las últimas dos décadas, la publicación de libros sobre cocina puertorriqueña —y sobre su historia y sus componentes básicos— ha cobrado un inusitado interés, algo sorprendente que va a contracorriente de los pronósticos que vaticinaban el fin de la cocina escrita, convirtiéndose en sedimento inocuo de los “reality shows” culinarios y los millones de vídeos de YouTube.

Todo lo contrario. Un inventario preliminar para Puerto Rico muestra que entre 1996 y el 2018 se publicaron 31 recetarios sobre cocina puertorriqueña, sin sumar las reimpresiones recientes de los clásicos Cocine a Gusto (primera ed. 1950) de Berta Cabanillas, Carmen Quirós y Carmen Mercado; Cocina Criolla (primera ed. 1954), de Carmen Aboy de Valldejuli; Cocine conmigo (primera ed. 1970), de Dora Romano; y La cocina de Giovanna (primera ed. 1990) de Giovanna Huyke.

El libro Coconuts and Collards de Von Díaz viene a sumarse a este inventario. Pero no se trata exclusivamente de una compilación de fórmulas, pasos e ingredientes. Es, además, un extraordinario testimonio de lo que se ha llamado el “paladar memoria”. Es decir, la formación de una intimidad alimentaria modelada por circunstancias materiales, la cocina de las madres, la reiteración de ingredientes y confecciones, los ágapes y los principios organolépticos de sabor (Rozin [1973] 1983). Esa intimidad remite a recuerdos y emociones (buenas o malas), a fijaciones gustativas y al extrañamiento y la nostalgia (Ortiz Cuadra 2006).

A lo largo de Coconuts and Collards, el “paladar memoria” abre paso a una narrativa en la que la comida sirve de enlace y propósito a la autobiografía de Díaz. Así, los recuerdos de infancia, la genealogía familiar, las vicisitudes de la emigración puertorriqueña femenina y trabajadora, las ternuras y los fracasos amorosos, y los espacios culinarios habitados (Bak-Geller 2006) resuenan y cobran significado con la comida y desde la comida.

Con su libro, Díaz da continuidad a una estrategia de escritura escasamente practicada por los autores y autoras de libros de cocina puertorriqueños luego de El libro de los afectos culinarios de Carmen Vázquez Arce (1996). Se trata de la narración de historias de vida en [End Page 193] primera persona singular, estrategia que hace al libro un recetario testimonio. En el caso de Von —actualmente productora de radio y escritora independiente residente en Nueva York—, se trata de un viaje que le llevó de Río Piedras a Morrow, un distrito de clase baja de Georgia, a donde llegó a los 9 años con su madre soltera y su hermana menor, y sus regresos y partidas entre Puerto Rico y Estados Unidos.

Las historias avanzan para recorrer los trances de identidad-nacional, cultural y de género en su nuevo escenario de arribo; el encuentro de su subjetividad femenina al tener que encargarse de la re-producción doméstica en un hogar monoparental; sus ilusiones y desilusiones amorosas; y sus viajes de vuelta a Puerto Rico. En la organización del texto, las historias episodios (Ocasio 2019) se narran como preámbulos que anteceden las fórmulas de las recetas, por lo que hace que la narración supere el carácter referencial culinario del libro. Es a mi juicio, una hermosa historia de vida femenina para leer y estudiar. El cuarto episodio, titulado El Retorno, es una pieza tierna insuperable en la que Díaz narra su segundo regreso a Puerto Rico motivado por una desgarradora separación conyugal. Entonces la autora tenía 20 años. Y es aquí donde la narración se entreteje con más fuerza con las transacciones y las apropiaciones su identidad cultural y nacional como hija de una familia puertorriqueña en la diáspora. En palabras de la autora:

I went back to Puerto Rico seeking...

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Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 193-196
Launched on MUSE
2020-08-31
Open Access
No
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