Abstract

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Recently, public programs in highland Ecuador have promoted agroecology as an adaptation mechanism to climate change. Agroecology has been well studied in terms of its ability to increase food sovereignty, agricultural productivity, and community well-being. The effects of agroecological practices on environmental and socioeconomic conditions, however, have received little attention. This paper examines the different experiences of men and women in several Andean communities in Pedro Moncayo, Ecuador, focusing on their reaction to the changes seen in their communities due to the use of agroecological practices. Using qualitative and quantitative methods, this study shows that agroecology is a meaningful intervention for these communities. Farmers perceive agroecological practices as culturally relevant approaches to agriculture that respond to a variety of specific environmental concerns. Agroecology also challenges the gendered dimensions of traditional agriculture in highland Ecuador, providing women with a welcome mechanism to ensure the health of their families as well as their own personal development. The possibility of generating and controlling income has improved self-esteem in women, while also empowering them to make decisions inside the family, participate in community organizations, and assume leadership roles. This transition of women from private to public spaces is a major step toward gender equality, and it simultaneously indicates that adaptive capacity to climate change has increased. The study thus concludes that a meaningful program to improve climate change adaptation also has the potential to challenge traditional gender inequities and improve socioeconomic conditions for rural communities.

resumen:

Recientemente, programas públicos en zonas altas del Ecuador han promovido la agroecología como mecanismo de adaptación al cambio climático. La agroecología ha sido muy estudiada en términos de su capacidad para incrementar la soberanía alimentaria, la productividad agrícola y el bienestar comunitario. Sin embargo, los efectos de las prácticas agroecológicas en condiciones ambientales y socioeconómicas han recibido poca atención. Este artículo estudia las experiencias de hombres y mujeres en varias comunidades andinas de Pedro Moncayo, Ecuador, enfocándose en sus reacciones a los cambios vistos en sus comunidades debido al uso de prácticas agroecológicas. Usando métodos cualitativos y cuantitativos, este estudio mostró que la agroecología es una intervención significativa para estas comunidades. Los agricultores perciben a las practicas agroecológicas como enfoques culturalmente relevantes para la agricultura que responden a una variedad de preocupaciones ambientales especificas. La agroecología además desafía las dimensiones de género de la agricultura tradicional, brindando a las mujeres un mecanismo para asegurar la salud de sus familias y su propio desarrollo personal. La posibilidad de generar y controlar los ingresos económicos ha mejorado la autoestima en las mujeres, y las ha empoderado para tomar decisiones dentro de la familia, participar en organizaciones comunitarias y asumir roles de liderazgo. Esta transición de las mujeres de espacios privados a públicos es un paso importante hacia la igualdad de género, y al mismo tiempo muestra un incremento en la capacidad adaptativa al cambio climático. El estudio concluye que un programa significativo para mejorar la adaptación al cambio climático tiene además el potencial de desafiar las desigualdades tradicionales de género y mejorar las condiciones socioeconómicas de las comunidades rurales.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 47-73
Launched on MUSE
2020-07-25
Open Access
No
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