This paper offers a discourse-pragmatic account of the constraint on indefinite DPs as subjects of specificational copular clauses (a doctor is Mary). Building on Mikkelsen's (2004) proposal that specificational subjects are topics, I argue that they must be contrastive topics which properly contain F-marked constituents. I show that this can account for the absolute ban on simple indefinite subjects, and allow for more complex indefinites to be subjects. Finally, I discuss the syntactic analysis that would be predicted given my pragmatic analysis, and the puzzles that arise from it.


Cet article offre une analyse de type discours-pragmatique de la contrainte sur les DP indéfinis qui sont sujets de clauses copulaires spécificationelles (un médecin est Marie). En partant de l'argument , qui avance que les sujets des clauses spécificationnelles seraient topiques, je propose qu'on les analyse en tant que topiques contrastifs qui incluent un constituant F marqué. Je démontre que cette analyse explique l'interdiction absolue sur des sujets indéfinis simples, tout en permettant des sujets indéfinis plus complexes. Pour clore, je discute de l'analyse syntaxique prédite par mon analyse pragmatique, et des énigmes qu'elle soulève.


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pp. 181-215
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