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Reviewed by:
  • Escape to Miami: An Oral History of the Cuban Rafter Crisis by Elizabeth Campisi
  • Lorena Cuya Gavilano
Elizabeth Campisi. Escape to Miami: An Oral History of the Cuban Rafter Crisis. New York: Oxford University Press, 2016. 232 pp. ISBN: 9780199946877. $31.95.

Escape to Miami: An Oral History of the Cuban Rafter Crisis de Elizabeth Campisi es un libro relevante y urgente para conocer las complejidades de las políticas migratorias en los Estados Unidos, así como para comprender el sufrimiento emocional y la resiliencia colectiva surgidas ante dichas políticas. A través de los testimonios de balseros cubanos detenidos en la base militar de Guantánamo entre los años de 1994 y 1996, Escape to Miami analiza la complejidad emocional y política de enviar a poblaciones no deseadas a bases militares o campos de refugiados extraterritoriales como islas, desiertos, fronteras o lugares de acceso limitado con el fin de 1) evitar protestas y de 2) disfrazar de ayuda los abusos gubernamentales. Campisi cuenta que en el caso de los refugiados cubanos enviados a Guantánamo se trató, de un lado, de evadir el debido proceso legal y, de otro, de ocultar la deshumanización a la que el gobierno de los Estados Unidos los expuso.

Escape to Miami hace de las historias personales testimonios oficiales que dan significado al sufrimiento de los balseros e intenta así influenciar positivamente la opinión pública. La gravedad del libro proviene además del propio testimonio de la autora, quien narra su experiencia directa trabajando con balseros en el año 1995. En ese año, Campisi fue empleada por la oficina llamada Community Relations Service que el departamento de justicia de los Estados Unidos abrió en Guantánamo con el fin de reubicar a miles de balseros. La autora entrevistó a 600 familias que solicitaban su liberación y relocalización inmediata por razones de salud. De esta forma, la autora adquirió conocimiento sobre los abusos físicos y psicológicos a los que los balseros fueron sometidos. La falta de buena alimentación, atención médica, servicios higiénicos, además de la discriminación étnica y racial fueron todos aspectos que afectaron profundamente no solo a los entrevistados, sino también a la autora, quien escribe su libro como un medio catártico personal y colectivo.

El libro analiza la producción artística y la recreación de instituciones socioculturales cubanas como medios para sobrevivir el sufrimiento y trauma experimentados durante su estadía en Guantánamo. Utilizando teorías sobre el trauma, la autora explica tales prácticas como estrategias culturales de resiliencia y esperanza. De esta forma la experiencia de los balseros detenidos en Cuba, y también en Panamá, expone el lado político y emocional del fenómeno migratorio —explica la autora. De un lado, está la toma de decisiones basadas en intereses políticos y, de otro, el dolor y resiliencia de quienes experimentan la búsqueda de libertad.

Campisi traza la historia y complejidades de la crisis desde sus antecedentes en Cuba y en los Estados Unidos hasta los diferentes mecanismos de [End Page 191] sobrevivencia y las consecuencias experimentados por los refugiados una vez instalados en el país norteño. El primer y segundo capítulos narran los cambios en los procesos migratorios para cubanos en los Estados Uniods y las razones que llevaron a muchos a desencantarse de la revolución. En el capítulo 1, “No More Mariels: History and the Rafter Crisis”, se explica la historia de la prisión de Guantánamo desde los 1960s cuando el presidente Dwight Eisenhower promovió la migración cubana a los Estados Uniods en oposición al régimen castrista. En respuesta, Castro dejó salir a los familiares de aquellos que ya habían abandonado la isla dando así inició a una crisis continua de refugiados cubanos en Florida. También se analiza el rol de presidentes como Lyndon Johnson, quien ofreció residencia permanente a refugiados cubanos; y Jimmy Carter, quien relocalizó a muchos cubanos que llegaron en la embarcación Mariel (marielitos) en diferentes estados y reconoció procedimientos de ayuda especial a...

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Additional Information

ISSN
2157-2941
Print ISSN
0730-9139
Pages
pp. 191-193
Launched on MUSE
2020-06-06
Open Access
No
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