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Reviewed by:
  • Le Modèle et l'Invention: Messiaen et la Technique de l'Emprunt by Yves Balmer, Thomas Lacôte, and Christopher Brent Murray
  • Marie-Gabrielle Soret
Le Modèle et l'Invention: Messiaen et la Technique de l'Emprunt. Par Yves Balmer, Thomas Lacôte, Christopher Brent Murray; préface de George Benjamin. (Symétrie recherche, Série 20–21.) Lyon: Symétrie, 2017. [617 p. ISBN 978-2-36485-045-3. €65]

Cet ouvrage monumental marque un tournant dans l'étude de l'oeuvre d'Olivier Messiaen. Il n'aurait sans doute pas vu le jour sans une heureuse conjoncture: la rencontre de trois chercheurs aux intérêts communs et complémentaires, dont la longue fréquentation individuelle de l'oeuvre d'Olivier Messiaen a mené à des interrogations similaires et soulevé des questions auxquelles ils ont souhaité apporter une réponse collective. Ce livre a donc la particularité d'avoir été écrit à six mains sans pour autant que la rédaction ne trahisse jamais la moindre hétérogénéité dans les exposés ou dans les démonstrations dont il faut, dès le principe, souligner la précision et la clarté. C'est le résultat d'un croisement de compétences, d'une mise en commun d'expériences, d'approches et d'hypothèses dont les confrontations ne font qu'en renforcer la haute rigueur scientifique. La solidité de l'argumentation est remarquable, autant que le sont les méthodes de travail appliquées par les trois auteurs.

Fruit de dix ans de recherche et d'enquête minutieuses à travers les corpus d'écrits théoriques, les textes et l'ensemble des partitions d'Olivier Messiaen, Le Modèle et l'Invention établit des constats dont l'évidence ne peut que nous inviter à reconsidérer l'acte compositionnel de ce grand créateur du XXe siècle, à revisiter la réception de son oeuvre et, audelà, à nous interroger sur les liens entre modernité et création musicale.

Le Modèle et l'Invention nous mène au coeur même du processus compositionnel d'Olivier Messiaen, dans le laboratoire du créateur. Ni du collage, ni du patchwork, ni de la copie, la technique de l'emprunt s'apparente au savant assemblage d'un jeu de construction dont les pierres auraient été au préalable soigneusement sélectionnées et "récupérées" de monuments anciens ou contemporains, avant d'être retaillées et refaçonnées, pour l'édification d'une oeuvre nouvelle. Messiaen prend son matériau en grande partie chez des modèles. Il repère des cellules rythmiques, mélodiques, harmoniques, dans les oeuvres analysées (notamment dans le cadre de ses fameuses classes du Conservatoire), il les note et les passe ensuite au prisme déformant de son « invention » pour les inclure dans son propre tissu compositionnel. « L'oeil guette l'exceptionnel, le rare, le précieux: le professeur l'offre à la compréhension, le compositeur en fait son miel » (p. 576).

Avoir compris que Messiaen désignait par « modèle », non pas un style ou un imaginaire, mais des passages précis des partitions qu'il a fréquentées, a été le point de départ de la recherche ici présentée. [End Page 69]

Le livre est organisé en trois grandes parties: relire, collecter, composer.

« Relire les écrits d'Olivier Messiaen: comprendre et formuler la technique de l'emprunt ». Peu d'attention avait été jusqu'à présent portée aux précisions données par Messiaen dans ses propres écrits théoriques. Une relecture éclairée des traités fondateurs que sont Technique de mon langage musical (1944) et Traité de rythme, de couleur et d'ornithologie (1949–1992) permet pourtant de mettre au jour quelques évidences. Par exemple, lorsque Messiaen énonce: « mais tous ces emprunts seront passés au prisme déformant de notre langage, recevront de notre style un sang différent, une couleur rythmique et mélodique imprévue où fantaisie et recherche s'uniront pour détruire la moindre ressemblance avec le modèle » (dans Traité de rythme, de couleur, et d'ornithologie, « Regard sur d...

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Additional Information

ISSN
2471-156X
Print ISSN
0015-6191
Pages
pp. 69-71
Launched on MUSE
2020-04-11
Open Access
No
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