Abstract

abstract:

Subsistence maize production has long been a dominant economic activity of households in Santiago Apóstol, a Zapotec community in the Central Valleys region of Oaxaca, Mexico. A baseline study from 1973 documents a regionally pervasive cultivation system in which farmers prioritize land for dry-farmed subsistence maize over irrigated commercial crops. A 1993 study documents changing social and biophysical conditions for agriculture and predicts future climate change scenarios involving the demise of subsistence maize due to either rural emigration or the rise of a commercial agricultural sector. The present study, based on field research done in 2012, completes an almost fifty-year period of complementary investigations into the socioeconomic and biophysical forces influencing rural households' cultivation practices. In contrast to earlier predictions, this research finds that rain-fed maize agriculture endures in a Central Valleys community heavily affected by migration, the regional growth of commercial agriculture, urbanization, and changes in water availability. Reasons for its persistence include the commercialization of maize in value-added foods prepared by women, loss of groundwater resources for irrigation, and shifts in land-labor relations evidenced in the evolution of sharecropping arrangements.

resumen:

La producción de maíz para el autoconsumo ha sido una actividad económica principal de los hogares de Santiago Apóstol, una comunidad Zapoteca en los Valles Centrales de Oaxaca, México, durante mucho tiempo. Un estudio de base de 1973 documenta un sistema de cultivo prevalente en la región en donde los cultivadores priorizan el uso del terreno para la siembra de maiz temporal de autoconsumo en vez de cultivos comerciales basados en riego. Un estudio del 1993 desarrollado en referencia al estudio de 1973 documenta cambios en las condiciones sociales y biofísicas para la agricultura y predice dos escenarios futuros relacionados al cambio climático que involucran la desaparición de la agricultura de maíz para el autoconsumo a causa de la migración del ámbito rural o del aumento de un sector agrícola comercial. El estudio actual, basado en investigaciones de campo en el 2012, completa un período de casi 50 años de investigaciones complementarias acerca de las fuerzas socioeconómicas y biofísicas que influyen en las practicas agrícolas de los hogares rurales. En contraste a las predicciones anteriores, esta investigación encuentra que la producción de maíz temporal para el autoconsumo continúa en una comunidad de los Valles Centrales fuertemente impactada por la emigración, el crecimiento regional de la agricultura comercial, la urbanización, y cambios en la disponibilidad del agua. Las razones para su persistencia incluyen la comercialización del maíz en alimentos de valor añadido preparados por las mujeres, la pérdida de agua para riego del manto freático, y cambios en las relaciones obrero-terrateniente evidenciados en la evolución del trabajo de mediero.

pdf

Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 143-169
Launched on MUSE
2020-03-28
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.