Abstract

Abstract:

In the 1950s, many Canadians purchased television sets and contemplated the broader meaning of this new technology for their country, their families, and particularly their children. This article examines the opinions presented to the Royal Commission on Broadcasting in 1956 and demonstrates that many adults called for continued and/or strengthened state regulation of broadcasting in order to protect and shape an imagined vulnerable and malleable child viewer. Dozens of civic and social organizations, educational institutions, labour groups, and private individuals argued that the medium’s reorganization of space in the home, its potential as a tool to shape young lives, and its commercially sponsored programs and advertisements justified continued or heightened government control of television broadcasting. The context of the Cold War and postwar welfare state priorities shaped adults’ statements and beliefs about children’s television consumption.

Résumé:

Dans les années 1950, de nombreux Canadiens ont acheté des téléviseurs et ont réfléchi à la portée de cette nouvelle technologie pour leur pays et leur famille, en particulier pour leurs enfants. Le présent article étudie les opinions présentées à la Commission royale d’enquête sur la radio et la télévision en 1956 et montre que de nombreux adultes ont réclamé le maintien ou le renforcement de la réglementation étatique de la télédiffusion afin de protéger et de modeler l’enfant spectateur qu’ils imaginaient vulnérable et malléable. Des dizaines d’organisations citoyennes ou sociales, d’établissements d’enseignement, de groupes syndicaux et des individus ont fait valoir que la réorganisation de l’espace familial engendrée par ce moyen de communication, son potentiel en tant qu’outil pouvant façonner la vie des jeunes ainsi que ses émissions et publicités commanditées justifiaient le maintien ou le renforcement de l’autorité gouvernementale sur la télédiffusion. Le contexte de la guerre froide et les priorités de l’État providence d’après-guerre ont conditionné les déclarations et les croyances des adultes concernant la consommation télévisuelle des enfants.

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Additional Information

ISSN
1710-1093
Print ISSN
0008-3755
Pages
pp. 27-48
Launched on MUSE
2020-03-12
Open Access
No
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