Abstract

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Little is known about Tibet's population development before 1950. Because of this lack of data, claims of a decline or an increase in the Tibetan population remain heavily influenced by political considerations. According to two studies based on local data, demographic characteristics in Tibetan villages before the 1950s would have favoured a small population increase. This analysis examines whether the evidence for the whole Tibetan population in China supports a similar conclusion. Prior to 1950, around 4 out of 10 Tibetan children would die before reaching age 5, corresponding to a life expectancy at birth of about 32 years. Fertility oscillated between 4.5 and 5.0 children per woman. The combination of these demographic estimates shows that the level of fertility was sufficient to overcome the potential for high mortality to cause a population decline. The demographic evidence examined for the whole Tibetan population in China supports the view that the Tibetan population was increasing before 1950 and corroborates the conclusions based on local data.

Abstract:

L'évolution de la population du Tibet avant 1950 est relativement mal connue. En raison d'un manque de données, les affirmations selon lesquelles la population tibétaine aurait décliné ou augmenté restent fortement influencées par des considérations politiques. Selon deux études basées sur des données locales, les caractéristiques démographiques de villages tibétains avant les années 1950 auraient favorisé un léger accroissement de population. Cet article examine si les niveaux de fécondité et de mortalité de l'ensemble de la population tibétaine en Chine, permettent d'aboutir à une conclusion similaire. Avant 1950, environ 4 enfants tibétains sur 10 mourraient avant l'âge de 5 ans, ce qui correspond à une espérance de vie à la naissance d'environ 32 ans. La fécondité oscillait entre 4,5 et 5,0 enfants par femme. La combinaison de ces estimations démographiques montre que le niveau de fécondité était donc suffisant pour surmonter le risque de déclin causé par une mortalité élevée. Les informations démographiques examinées pour l'ensemble de la population tibétaine en Chine apportent la preuve d'une augmentation de la population tibétaine avant 1950, et corroborent les conclusions basées sur les données locales.

Abstract:

La evolución de la población del Tíbet antes de 1950 es relativamente mal conocida. Debido a la falta de datos, las afirmaciones según las cuales la población tibetana habría disminuido o aumentado siguen estando fuertemente influidas por consideraciones políticas. Según dos estudios basados en datos locales, las características demográficas de las aldeas tibetanas antes de los años cincuenta favorecían un ligero crecimiento de la población. En este artículo se analizan los niveles de fecundidad y mortalidad de la población tibetana en China, a fin de determinar si permiten llegar a una conclusión similar. Antes de 1950, alrededor de 4 niños tibetanos sobre 10 morían antes de los 5 años de edad, lo que corresponde a una esperanza de vida al nacimiento de más o menos 32 años. La fecundidad se situaba entre 4,5 y 5 hijos por mujer. Este nivel era pues suficiente para compensar el riesgo de un declive de la población causado por una mortalidad elevada. El examen de los datos demográficos sobre el conjunto de la población tibetana en China apunta a un aumento de la población antes de 1950 y confirma las conclusiones basadas en datos locales.

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ISSN
1958-9190
Print ISSN
1634-2941
Pages
pp. 541-552
Launched on MUSE
2020-02-29
Open Access
No
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