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  • Les aventures extraordinaires d'un coureur des bois. Récits de voyages au pays des Indiens d'Amérique by Pierre-Esprit Radisson
  • Marie-Élaine Bourgeois (bio)
Pierre-Esprit Radisson, Les aventures extraordinaires d'un coureur des bois. Récits de voyages au pays des Indiens d'Amérique, traduction et annotation par Berthe Fouchier Axelsen, Montréal, Alias, 2017 (réédition de l'édition Nota bene, 1999), 381 p.

Le récit de voyage est un genre populaire, et ce, à juste titre en raison de son caractère vraisemblable. Son inscription dans la réalité, par sa narration d'événements, de découvertes authentiques et de rencontres avec l'Autre, permet au lecteur d'envisager une réalité étrangère, souvent éloignée de la sienne. Pour cette raison, les témoignages que nous laissent les auteurs sont à prendre en considération dans notre élaboration d'une compréhension globale de notre histoire et de notre culture. Les aventures extraordinaires d'un coureur des bois. Récit de voyages au pays des Indiens d'Amérique s'inscrit dans la lignée de ces ouvrages essentiels, telles les Relations des Jésuites, qui nous relient à notre passé et qui changent certainement notre perception de l'histoire. En ce sens, ce récit d'aventures s'inscrit dans tout cheminement de celui qui vise à comprendre les mœurs des Indiens d'Amérique en même temps que cette époque nébuleuse et combien difficile à saisir en raison de nombreuses alliances et des conflits de leur/notre histoire. Le témoignage soumis ici « laisse des détails ethnographiques précieux sur la vie quotidienne en Iroquoisie, sur le terrible sort des captifs, ainsi que sur la prospérité de cette société au moment où elle atteignait le faîte de ses entreprises guerrières ». Voilà qui résume fort bien le contenu des descriptions, parfois crues et difficiles à lire, qui se trouvent au cœur de ce récit de voyage.

Pierre-Esprit Radisson, bien connu de son nom, l'est cependant moins pour ses aventures exceptionnelles. Bien qu'il ait parcouru le territoire de la Nouvelle-France dès les années 1650, alors qu'il était âgé de seulement 13 ou 14 [End Page 372] ans, ses écrits sont restés inédits pendant de nombreuses années. Ce n'est qu'en 1885 que Gideon D. Scull publie ses aventures sous le titre Voyages of Peter Esprit Radisson. Le texte proposé ici constitue une traduction de l'anglais des quatre premiers voyages de ce coureur des bois, suivi d'une transcription fidèle du récit des deux voyages supplémentaires. Le lecteur y lit des aventures tout à fait incroyables—certaines descriptions sortent tout droit de l'imaginaire—en même temps qu'effrayantes, intéressantes, mais toujours éclairantes (il est notamment question de licorne, d'anthropophagie, de scènes de décapitations, de torture de femme amérindienne enceinte, etc. La réalité se rapproche ici de la fiction).

Au cœur de ces récits figure la question de l'Identité et de l'Altérité. Deux dimensions on ne peut plus intéressantes, car au-delà des aventures, certes intéressantes et combien importantes dans la logique de la narration ici envisagée, des captures, des découvertes, des rencontres, des défaites et des victoires, le rapport à Soi et le rapport à l'Autre est ce qui donne tout son sens au cheminement de ce « héros ». Qui est Pierre-Esprit Radisson? Cet homme qui « avait le courage du combattant et du coureur des bois, la détermination de l'homme libre »? Comment a-t-il assuré sa survie dans ce pays austère? Confronté à l'Autre, garde-t-il son identité (et quelle est cette identité?) ou choisit-il de se conformer et de devenir Amérindien?

La question est légitime puisque Pierre Radisson sera fait prisonnier par les Iroquois lors de son premier voyage et deviendra partie prenante de leur nation. « Il est à noter, écrit-il, que les Français avaient guerre avec une nation de Sauvages appelés Iroquois, qui à cette époque étaient si forts et...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 372-374
Launched on MUSE
2020-02-21
Open Access
No
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