In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • Dictionnaire de l’autobiographie: écritures de soi de langue française by Françoise Simonet-Tenant
  • Fabien Arribert-Narce
Dictionnaire de l’autobiographie: écritures de soi de langue française. Sous la direction de Françoise Simonet-Tenant. Avec la collaboration de Michel Braud, Jean-Louis Jeannelle, Philippe Lejeune et Véronique Montémont. (Champion classiques dictionnaire, 13.) Paris: Honoré Champion, 2018. 848 pp.

Ce dictionnaire encyclopédique de plus de huit cents pages, le plus complet à ce jour sur le sujet, fournit ‘un panorama du champ des écritures de soi de langue française’ (p. 8), qui sont présentées comme un ‘hypergenre’. Ne se concentrant pas uniquement sur l’autobiographie stricto sensu mais aussi sur d’autres formes d’écrits personnels (journal, [End Page 497] mémoires, correspondance, récits de témoignage.. .), comme l’indique son sous-titre, cet ouvrage se propose également de dresser le ‘bilan de plusieurs décennies de réflexion théorique’ sur les textes autobiographiques, longtemps délaissés dans les études littéraires (ibid.). Un panel de près de deux cents auteurs français et internationaux, réunissant des spécialistes reconnus et de jeunes chercheurs, ont contribué au dictionnaire, celui-ci contenant plus de 450 articles répartis en plusieurs catégories: auteurs, œuvres, genres, notions techniques et termes littéraires, supports et instruments, entrées thématiques et géographiques, époques et mouvements littéraires. Constituant un pendant de l’Encyclopedia of Life Writing: Autobiographical and Biographical Forms (éd. Margaretta Jolly (Londres: Fitzroy Dearborn, 2001)), il examine des textes provenant de l’ensemble du monde francophone, bien que l’influence sur ces derniers des ‘domaines’ littéraires anglais, allemand, espagnol, italien et russe soit également considérée dans des entrées spécifiques. Le corpus étudié couvre une large étendue chronologique allant du Moyen Âge jusqu’à nos jours, et offre ainsi une perspective historique précieuse sur l’évolution du ‘souci de soi’ et de ses formes à travers les siècles. Ne se limitant pas aux canons du genre, il s’ouvre aussi à des auteurs méconnus et au champ des écritures ordinaires, tout en considérant le rapport des ‘écritures de soi’ aux autres arts (cinéma, photographie, art contemporain.. .). Au niveau théorique, ce dictionnaire s’inscrit dans le prolongement des travaux de Philippe Lejeune — qui a contribué au volume — et notamment du jalon décisif que constitue Le Pacte autobiographique (Paris: Seuil, 1975). Il s’attache ainsi à ‘décrire les spécificités du champ non fictionnel’ (p. 8), le comité de rédaction affichant dans l’Introduction sa conviction que les écrits factuels et fictionnels ‘ne sont pas de même nature et ne suscitent pas la même posture de lecture’ (p. 9). Cet enjeu représente l’un des points de tension majeurs de l’ouvrage, qui explore au fil des contributions les frontières instables de la fiction et de la non fiction, et qui est en particulier amené à préciser la place des récits autofictionnels et du roman autobiographique dans l’espace littéraire concerné. Les confins du genre sont dès lors mis en lumière dans ce travail d’érudition qui effectue un effort précieux de catégorisation, les notices consacrées aux ensembles génériques (autobiographie, autofiction, mémoires.. .) étant particulièrement détaillées et éclairantes. On appréciera pour finir l’index des noms propres figurant en fin d’ouvrage ainsi que la présence dans la majorité des entrées de renvois permettant une lecture en réseau. Le vaste spectre chronologique, thématique et générique couvert par ce dictionnaire en fait une référence incontournable qui offrira aux étudiants, chercheurs, enseignants et critiques un important outil de travail et de réflexion, rendu d’autant plus accessible par sa parution en format poche.

Fabien Arribert-Narce
University of Edinburgh
...

pdf

Additional Information

ISSN
1468-2931
Print ISSN
0016-1128
Pages
pp. 497-498
Launched on MUSE
2020-02-21
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.