Abstract

Abstract:

For Tristan Tzara, collage was an emancipatory style of art production that had the power to liberate pictures from a purely visual realm and to undermine familiar modes of expression in both art and literature. More importantly, collage’s close relationship to mass-media advertising and posters suggested an analogy with spontaneous metamorphoses of the urban environment, thereby creating a vital link between the fictional space of the artwork and the lived reality of the viewer. According to Tzara, these aspects of collage gave it the power to transform social relations and to usher in new modes of thinking capable of inaugurating a distinctive ‘mythologie moderne’. This article examines Tzara’s conception of collage through the lens of his art-critical writings. Focusing on essays written during the 1930s about Pablo Picasso’s ‘papiers collés’ and on essays from the 1940s and 1950s concerning Henri Rousseau’s painting and theatre, the discussion posits collage as a unifying principle in Tzara’s aesthetic and as a key element of his utopian politics. Tzara’s account of the social potential of collage and its role in a ‘mythologie moderne’ is distinguished from ideas expressed by his key contemporaries including Louis Aragon and Walter Benjamin.

Résumé:

Pour Tristan Tzara, le collage était une pratique artistique émancipatoire: il avait le pouvoir de sortir les images du seul domaine visuel et d’ébranler les modes d’expression habituels. Plus important encore, la proximité entre le collage et la publicité dans les médias de masse suggérait une analogie avec les métamorphoses spontanées du milieu urbain, créant ainsi un lien vital entre l’espace fictif de l’œuvre d’art et la réalité vécue par le spectateur. Pour Tzara, ces aspects du collage lui donnaient le pouvoir de transformer les relations sociales et d’initier une ‘mythologie moderne’ bien distincte. Cet article examine la conception du collage que Tzara propose dans ses essais sur l’art. En mettant l’accent sur les essais de Tzara sur les papiers collés de Pablo Picasso, écrits pendant les années 1930, et ses essais sur la peinture et le théaˆtre d’Henri Rousseau, datant des années 1940 et 1950, le collage est compris comme un principe unifiant de l’esthétique du poète et un élément clé de son utopie politique. Les idées de Tzara sur le rôle social du collage dans la création d’une ‘mythologie moderne’ sont mises en contraste avec les idées développées par ses contemporains, notamment Louis Aragon et Walter Benjamin.

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Additional Information

ISSN
1468-2931
Print ISSN
0016-1128
Pages
pp. 544-560
Launched on MUSE
2020-02-18
Open Access
No
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