Abstract

Résumé:

Cet article examine la question de la terre et le rôle qu’elle joue dans la conception balzacienne de la modernité sociale. S’enfermant dans l’antilibéralisme qui lui a été instillé par la Révolution de Juillet, Balzac accuse le paysan de détruire la propriété et d’être l’instrument aveugle du principe égalitaire. Mais son accusation n’est que partiellement fondée. Tocqueville, Malthus, Michelet, sans compter les historiens de notre époque, attestent que le morcellement de la propriété foncière est un phé- nomène qui précède, et de loin, la Révolution française. Leurs ouvrages permettent ainsi de mieux définir les vraies cibles de la polémique balzacienne. La thèse de la terre divisée et improductive (Du droit d’aînesse, Louis Lambert) participe en effet d’une vision réactionnaire qui se mue en préfiguration fantasmatique de l’avenir: Balzac annonce l’émancipation et le triomphe imminent d’une masse dangereuse et barbare, la masse paysanne. L’analyse de textes tels que Le Curé de village et Les Paysans laisse émerger l’image d’un espace rural régi par une logique du non-sens. En étudiant le paysan et sa passion forcenée pour la terre, le romancier interroge les formes de l’irrationnel que la société moderne fait surgir.

Abstract:

This article examines the role of land in Balzac’s concept of social modernity. A staunch anti-liberalist since the July Revolution, Balzac denounces peasants as destroyers of property, and as being the blind instruments of egalitarianism. But his accusation is not well founded. Tocqueville, Malthus, and Michelet, as well as historians of our own era, have proven that the fragmentation of land-ownership was a phenomenon that predated — by far — the French Revolution, in works that define the true targets of Balzac’s polemic. His theory of a divided and unproductive land (in Du droit d’aînesse and Louis Lambert) creates a reactionary vision that transforms into a phantasmagorical premonition: Balzac announces the emancipation and imminent triumph of the dangerous and barbaric peasant masses. Through an analysis of texts such as Le Curé de village and Les Paysans, an image emerges of a rural space governed by a logic of ‘nonsense’. In scrutinizing the peasantry and their obsession with land, Balzac studies the forms of the irrational to which modern society has given rise.

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Additional Information

ISSN
1468-2931
Print ISSN
0016-1128
Pages
pp. 513-524
Launched on MUSE
2020-02-18
Open Access
No
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