Abstract

Abstract:

This article revisits the theologically problematic nature of representations of the Buddha (statues and pictures) that serve as focal points for meditation, devotional respect (bhaktiya) and worship (pūjā) for Sri Lankan Buddhists. It shows how Sri Lankan Buddhist institutional authorities highlight the metaphysical distance between such representations and their enlightened referent, the Buddha, by means of disciplinary technologies that maintain a physical and tactile distance between devotee and representation. While devotees do seem to avoid identification of the Buddha with his likenesses, this does not mean that they treat such representations as mere symbols. Rather, Buddha representations become understood as powerful objects – materialisations of the karmic merit (pin) and sin (pau) attendant on the histories of their devotion.

Résumé:

Cet article réexamine la nature théologiquement problématique des représentations du Bouddha (statues et images) qui servent de points de focalisation pour la méditation, la dévotion (bhakti) et l’offrande (puja) chez les bouddhistes sri-lankais. Il montre comment les autorités bouddhistes sri-lankaises mettent en avant la distance métaphysique entre ces représentations et leur référent éclairé, le Bouddha, au moyen de technologies disciplinaires qui maintiennent une distance physique et tactile entre le fidèle et la représentation. Si les fidèles semblent éviter d’identifier le Bouddha à ses portraits, cela ne signifie pas pour autant qu’ils traitent ces représentations comme de simples symboles. Au contraire, les représentations du Bouddha sont comprises comme des objets puissants – comme des matérialisations du mérite (pin) et du péché (pau) karmiques qui accompagnent l’histoire de leur dévotion.

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Additional Information

ISSN
2292-3586
Print ISSN
0003-5459
Pages
pp. 304-321
Launched on MUSE
2020-02-07
Open Access
No
Archive Status
Archived 2021
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